home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 55

Последние пять минут Джек крутился по каким-то узким, тенистым дорожкам в лесу на холме. По обеим сторонам дороги зеленели деревья. Все было тихо и мирно, но у Бренды почему-то возникло очень неприятное чувство.

– Далеко еще ехать? – спросила она.

– Сейчас приедем.

– Мы и так уже забрались непонятно куда.

– А мне здесь нравится, – сказала Фрэн. – Всяко лучше, чем париться на жаре и мыть машины.

– Никто не чувствует запах гари? – спросил Квентин.

Бренда поводила носом и почувствовала очень слабый, характерный запах лесного пожара.

– Да. Есть немного.

– Вы не волнуйтесь, – беспечно проговорил Джек. – Пожары за многие мили отсюда.

– Наверное, ветер подул в нашу сторону, – сказал Бакстер.

– По-моему, нам лучше поехать назад, – предложила Бренда.

– Мы уже почти приехали. В любом случае ни полиции, ни пожарных не видно. Если бы здесь было опасно, они бы уже давно перегородили дороги.

– Наверное, да, – согласилась Бренда.

Джек повернул на боковую дорожку. Вскоре густой лес сменился частными домами с газонами и садами.

– Ну вот. Приехали.

Джек притормозил возле красивого дома, стены которого были выкрашены в приятный персиковый цвет. Дом был одноэтажным, но со множеством пристроек. С яркой белой отделкой и красной черепичной крышей.

– Это твой дом? – спросил Квентин.

– Ага.

– Ничего так. Неплохо смотрится.

– Он просто классный, - сказала Фрэн.

– Да, милый, – сказала Бренда.

Бакстер, сидевший с ней рядом, согласно закивал головой. И как-то странно напрягся.

Может, он просто нервничает из-за того, что здесь темно и ему приходится ко мне прижиматься, подумала Бренда.

Они уже больше года работали вместе в школьной газете, но Бакстер всегда робел и стеснялся в ее присутствии. Бренда не сомневалась, что для него это было почти как пытка – сидеть так близко к ней, да еще прижиматься в ней голой ногой... тем более что он сидел в одних плавках...

Мне-то легче, рассуждала она. Хоть я и в бикини, но на мне хоть еще футболка и шорты.

Что, интересно, он будет делать, если я их сниму?

Но я лучше не буду экспериментировать. У нас уже есть одна стриптизерша по имени Фрэн. Куда уж мне с ней тягаться.

Джек подъехал к железным воротам и остановился.

– Другие машины на заднем дворе, – сказал он и открыл свою дверцу. – Давайте пройдем через дом, так быстрее.

Все выбрались из машины.

У Бренды было такое чувство, что она вышла из холодильника. На солнце было прекрасно. Она сделала глубокий вдох и почувствовала явственный запах гари. Она огляделась. Воздух вроде бы был слегка мутным.

Джек и Фрэн уже направлялись к дому. Квентин шел следом за ними, в двух-трех шагах позади. Бакстер стоял рядом с Брендой.

– Волнуешься из-за пожаров? – спросил Бакстер.

– Ну так, немножко.

– Мне кажется, здесь не опасно. Знаешь, запахи чувствуются за много миль.

– Да.

– И здесь правда нет ни полиции, ни пожарных. И вертолетов не видно. Если бы существовала угроза пожаров, здесь бы было уже полно вертолетов. С телевидения и вообще.

– Это точно. – Бренда пошла следом за остальными. Бакстер шел рядом. – Только я уже жалею, что мы поехали. Это была дурацкая идея.

– Пятьдесят баксов – это серьезно, – сказал Бакстер.

– Я не очень уверена в этом парне.

– Он вроде нормальный.

– Он нравится Фрэн. В этом-то все и дело. Ей не очень везет с парнями.

– Я знаю, каково это. – Он усмехнулся и покачал головой. – Не с парнями, конечно.

– Я поняла.

Она рассмеялась и заметила, что он покраснел.

Они нагнали остальных на крыльце. Джек уже открывал дверь.

– Заходите.

Все вошли в дом следом за ним.

Внутри было тепло и приятно. В воздухе чувствовался слабый запах гари, и Бренда слегка испугалась, но потом поняла, что это пахнет бальзамом. Наверно, кто-то жег ароматические палочки.

Джек запер дверь.

Все молча стояли в прихожей, робко оглядываясь по сторонам.

– Если вы переживаете насчет родичей, – сказал Джек, – так их сейчас нет дома. Мы здесь одни, так что мы можем спокойно расслабиться и классно провести время.

– Это здорово, – сказал Квентин.

– Дом у тебя замечательный, - сказала Фрэн.

– Спасибо.

– Может, ты нам его покажешь?

– Может, мы лучше сразу пойдем к машинам, – сказала Бренда.

Фрэн раздраженно зыркнула на нее.

– Машины пару минут подождут, никуда не уедут.

– Согласен, – сказал Квентин. Джек покачал головой.

– Даже не знаю. Везде бардак.

Бренда подумала, что так оно и есть: на ковре в центре прихожей валялись раскиданные газеты.

– Давайте я покажу вам кухню, – сказал Джек. Они пошли за ним в правую дверь.

– Здесь тоже не очень чисто, но зато есть что выпить. Так что, если хотите...

– Мы лучше сначала займемся машинами, – сказала Бренда. – А потом, может быть...

– А я бы чего-нибудь выпил, – сказал Квентин.

– Ага, – поддакнула Фрэн, выразительно поглядев на Бренду. – Я тоже.

Бакстер повернулся к Бренде:

– Я не хочу пить. Мы с тобой можем пойти и начать мыть машины. А они подойдут попозже.

– Тогда мне надо сходить и открыть вам гараж, – сказал Джек.

– Давай, – сказала Бренда. – Иди открывай, а мы...

– Куда ты так торопишься? – оборвала ее Фрэн.

Они вошли в кухню.

– Нам вообще не стоило сюда ехать, – сказала Бренда.

– Никто ничего не узнает.

– Я узнаю. Мы затеяли мойку машин для того, чтобы мыть машины, а не болтаться неизвестно где.

– Это ты классно сказала.

Джек открыл холодильник.

– Есть кока-кола, пепси и пиво.

– Пиво? - встрепенулся Квентин.

– «Курс», «Корона» и «Будвайзер».

– Никакого пива, – решительно заявила Бренда.

Фрэн улыбнулась Джеку:

– А я бы выпила. Можно «Будвайзер»?

– Господи, – пробормотала Бренда.

– Я буду «Корону», – сказал Квентин.

– Я тоже, – сказал Джек.

Он залез в холодильник, передал Фрэн банку «Будвайзера», потом достал две бутылки «Короны». С точки зрения Бренды, бледно-желтое пиво в прозрачных бутылках было очень похоже на мочу.

– А ты, Бакстер?

– Нет, спасибо. Я не пью.

– Да ладно тебе, – сказал Квентин. – Давай выпей, расслабься. Я же знаю, что тебе тоже хочется. Ты просто боишься идти против Бренды.

Лицо Бакстера стало пунцовым.

– Я не боюсь. Но мы все-таки не на вечеринку приехали, а по делу. Вот и давайте делать дело. Тем более что нам еще нет двадцати одного. Никому из нас.

– Ну и хрен с ним, – отмахнулся Квентин. – Так всю жизнь и будешь маленьким мальчиком?

Джек подошел к столу, открыл обе бутылки и протянул одну из них Квентину.

– Gracias, - сказал Квентин.

Джек улыбнулся Бренде.

– Я так понял, ты пиво не будешь.

Бренде очень не понравился его взгляд.

Он как будто над ней издевался.

Свинья.

– Нет, спасибо, – сказала она.

– Пепси, кока?

– Нет, спасибо.

Фрэн открыла свою банку. Немного пива выплеснулось на крышку. Она слизнула его и сказала:

– Может, все-таки выпьешь немного, Бренда?

– Как уже очень верно заметил Бакстер, у нас здесь не вечеринка.

– Ну так зачем дело стало? – сказал Квентин. – Давайте устроим маленькую вечеринку. Ничего в этом плохого нет.

– Это ты так считаешь.

Фрэн сердито взглянула на Бренду:

– Тебе просто нравится всеми командовать.

Бренда в ужасе уставилась на подругу.

Она просто рисуется перед Джеком.

Мне ее опустить – ничего не стоит. Но я не буду. Все-таки лучшая подруга... даже если она сама об этом забыла.

– Вами командовать я не могу, это я уже поняла, – проговорила она с расстановкой, тихо радуясь про себя, что ее голос звучит спокойно и ровно. – Хотите устроить себе вечеринку, пожалуйста. Я вас не пасу. Делайте что хотите.

– Тебе всегда нужно быть лучше других.

Потому что я и есть лучше других.

Да все нормально. – Она пожала плечами. – Веселитесь, развлекайтесь. Делайте, что хотите. – Она посмотрела на троицу пьющих пиво. – А я буду делать, что я хочу.

Она вышла из кухни.

– Ты куда? – крикнула Фрэн ей вслед.

– На улицу, – бросила Бренда через плечо.

– Я с тобой, – сказал Бакстер.

Она остановилась, чтобы его подождать.

Он подошел к ней со смущенной улыбкой.

– Мне можно с тобой?

– По-моему, тебе лучше остаться здесь. А то ты в одних плавках и босиком.

– А ты куда собралась?

– Обратно в школу.

– Прямо сейчас?

– Здесь никто не собирается мыть машины.

– Пешком?!

Похоже на то.

– Я пойду с тобой.

– Ты босиком, а идти далеко.

– Ничего. – Он обогнал Бренду и открыл перед ней дверь. – Я пойду с тобой. То есть... если ты не против, конечно.

– Я не против. Я даже рада.

У него загорелись глаза. Как будто сейчас в его жизни случилось что-то очень хорошее – просто волшебное.

– Эй, подождите, – крикнул им Джек, высунувшись из кухни.

Бренда обернулась к нему.

– Сами вы не доберетесь до школы. Это же далеко.

– Миль десять, не больше. Скорее всего даже меньше. Приятно было познакомиться. До свидания.

– Эй, стойте.

Фрэн и Квентин тоже вышли из кухни в коридор и встали за спиной у Джека. Все трое смотрели на Бренду и Бакстера. Фрэн таращилась на подругу с неприкрытой ненавистью. А вот Квентина это, похоже, прикалывало. Он улыбался и тряс головой.

– Что такого, если мы выпьем немножко пива? – спросила Фрэн.

– Это вопрос принципа.

– Почему ты такая зануда? – спросил Квентин.

– Какая есть. Желаю всем хорошо повеселиться. – Она прошла мимо Бакстера, который держал ей дверь. – Ты уверен, что хочешь пойти со мной? Это будет нелегкий путь.

– А мне наплевать. Я же с тобой.

– Тогда идем.

– Не уходите. – Джек направился к ним.

Бренда как будто его и не слышала.

Она повернулась в сторону двери, сделала шаг вперед и... подпрыгнула от неожиданности. У нее за спиной раздался какой-то резкий хлопок. Она обернулась.

Джек держал в руке пистолет. Точно такой же, какой был у Шерри.

Из дула шел бледный дымок.

И пистолет был направлен прямо на нее.

Она не чувствовала боли, так что пулей ее вроде бы не задело... но тут Фрэн пронзительно завизжала, а Квентин застыл с ужасом на лице. Бренда проследила за направлением его взгляда и увидела, как Бакстер падает на пол, как будто кто-то с размаху врезал ему по ногам под коленями. Его лицо было залито кровью, во лбу зияла дыра.

Он тяжело осел на мраморный пол, и все его тело содрогнулось от силы удара.

Потом он упал на спину. Голова стукнулась о пол с таким громким стуком, что у Бренды зазвенело в ушах.

– Только попробуй бежать! – заорал Джек.

Бренда метнулась к двери.

Джек выстрелил, и она упала.


Глава 54 | Дорога в ночь | Глава 56