home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 15

Стивена Говарда он нашел в лекционном зале. Перед ним была огромная карта Эппинг-форест, а по обеим сторонам от него сидели Майк Леманн и Энтони Торнтон. Еще несколько человек сидели за длинным столом, но Пендер направился прямо к своему начальнику, не обращая ни на кого внимания. В Центре жизнь била ключом, особенно после того, как привезли раненых. Правда, все они были ходячие и хоть с трудом, но дотаскивались до класса, в котором устроили медицинский кабинет. Только одному или двоим требовалась посторонняя помощь. На самом же деле всем без исключения нужно было успокоить встрепанные нервы, то есть посидеть и спокойно покурить.

Говард смотрел, как Пендер идет к столу.

– Лук, по радио сообщили, что вы подверглись нападению...

– Подверглись. – Пендер принялся стаскивать тяжелые перчатки, шлем он уже снял и бросил где-то в приемной. – Крысы оказались наверху. Прятались на деревьях.

– Но мы же считали, что они все внизу, – сказал Леманн.

– То ли они выбрались через не замеченный нами лаз, то ли... То ли они все время были наверху.

– Тогда патрули засекли бы их.

Пендер обернулся к майору Кормаку, который сидел за столом спиной к нему.

– Не думаю. Слишком долго они прятались от людей. Кроме того, кому придет в голову глядеть наверх? – И он вновь обратился к Говарду: – Газ нужно пускать немедленно, пока большая часть их еще не выбралась наружу.

– Но нам неизвестно, все ли выходы блокированы, – сказал Торнтон.

– Пора действовать. Нельзя больше упускать время. Если они вдруг решат, что им надо наверх, ничто их не удержит.

– Я согласен с Луком, – проговорил Леманн. – Кажется, становится опасно работать малыми группами.

– Сколько сейчас таких групп в лесу? – спросил Торнтон.

– Семь, – торопливо ответил Говард. – Примерно в этих районах. – И он семь раз стукнул пальцем по карте.

– Отзовите их, – приказал Торнтон. – Не стоит рисковать жизнью людей. Мы сделаем, как предлагает мистер Пендер. Немедленно пустил! газ.

– А если они вырвутся на свободу? Если мы не сможем удержать?.. Пендер узнал голос и повернулся лицом к Уитни-Эвансу.

– Мышьяк срабатывает за несколько секунд, а насосы у нас достаточно мощные, чтобы газ проник в самые закоулки. У них нет ни одного шанса.

Майор Кормак задумчиво забарабанил пальцами по карте.

– Думаю, у нас хватит сил, чтобы выставить охрану по всему району, который мы считаем опасным. Если надо, мы станем везде, где проходят трубы, но тогда мы значительно уменьшим охрану границ. Огнеметов и другого оружия у нас хватит, чтобы не упустить ни одной твари, но при условии жесткого контроля.

Стивен Говард подался вперед.

– Вы понимаете, что мы не можем снабдить всех ваших людей защитными костюмами? У нас их просто недостаточно. Пендер невесело усмехнулся.

– Боюсь, костюмы не самая надежная защита. Там в лесу мы оставили человек шесть-семь, которые бы подтвердили это, если бы остались живы.

На несколько мгновений установилась тягостная тишина, нарушенная в конце концов Торнтоном:

– Сколько крыс на вас напало? Можете вы сказать? Пендер покачал головой.

– Мне показалось, несколько тысяч. Они были везде. Но на самом деле их было, наверно, не больше нескольких сотен.

– Боже милостивый, так много? Мы думали, что это маленькая обособленная группа...

– Будем надеяться, что теперь их осталось меньше. По дороге мы встретили подкрепление. Наверняка они тоже уничтожат немалое количество.

– Боюсь, нет. – Капитан Матер появился в дверях и стал рядом с Пендером. – Мы только что говорили с ними по радио. Когда они прибыли на место, крыс там не было. Мертвых, которых мы убили, сколько угодно, а живой ни одной. Если не считать останков наших людей и трупов крыс, там вообще больше никого и ничего не было.


Глава 14 | Логово | * * *