home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 18

– Они ведь еще вылезут, так ведь? – пробубнил Глен.

– Полагаю, да, – проронила Анжела.

– Потому что нам надо что-то решать с Дорис. Не можем же мы просто бросить ее в одиночестве.

– А что, если просто пойти и поговорить с ней? – вставил Говард. – Послушай, это ведь твоя палатка.

Глен тяжело вздохнул.

Все трое сползли с клеенки, и Говард помог Глену свернуть ее. Глен отнес ее к тому месту, где Анжела оставила его рюкзак и спальный мешок, и бросил на землю. Затем повернулся к палатке Ланы.

– Вы еще не ложитесь, нет? – выкрикнул он.

– Только не завязывай свои шорты узлом! – отозвался Кит.

Глен повернулся лицом к другой палатке.

– Дорис?

Тишина.

Тогда он подошел к палатке, опустился на корточки и отодвинул в сторону полог. Но не вошел, а начал что-то говорить.

Говард шагнул к костру, поднял несколько палок и подкинул их в огонь. Затем сел на бревно. Анжела опустилась рядом. Он положил ей руку на плечо, и она прислонилась к нему.

– Как ты себя чувствуешь? – поинтересовался он.

– Немного напугана.

– Да, я тоже.

– Почему Батлер постоянно выбирает меня?

– Не знаю.

– Может быть, действительно все обстоит так, как говорил Кит?

– Кит выродок.

– Ну, а если он прав? Что, если Батлер… хочет меня? – Она вздрогнула. – Но ведь он дух или что-то в этом роде.

– По-моему, он не собирается причинять тебе зла. Он ведь велел нам защищать тебя.

– Защитить меня от этого жуткого типа. Может, это только для того, чтобы сберечь меня для него самого.

– Все, может быть, совсем по-другому. – Говард стиснул ей коленку. – Кроме того, что он может сделать, даже если действительно хочет тебя? Он ведь бестелесный, верно?

– А кто знает, что он такое? Ты когда-нибудь видел фильм «Существо»?

– Читал книгу.

– Помнишь, что там случилось?

– Да.

– Тот демон, или кем он там был еще, изнасиловал столько женщин.

– Это все выдумки.

– Но я слышала, что это было взято из жизни.

– Очень сомневаюсь, чтобы что-то подобное могло происходить в действительности.

– Боже, – пробормотала она. – Я бы этого не перенесла. Лучше уж попасть в лапы к этому уроду, чем…

– Эй, вы, сюда! Я уболтал Дорис.

Оглянувшись через плечо, Говард увидел стоявших между палатками Глена и Дорис. Полог палатки Ланы вздулся, и оттуда выползла ее хозяйка. Вслед за нею в отверстии показалась голова Кита.

– Чудо из чудес.

– Давайте побыстрее с этим покончим, – заговорила Дорис. Застегивая на ходу змейку куртки, она поспешила к костру. За ними последовали другие. Все расселись на свои прежние места, словно вернувшиеся после антракта в зал зрители. – Ну и, – продолжила она, – что это за такое неотложное дело?

– Мы не могли оставить тебя одну в палатке, – пояснила ей Лана. – Этой ночью нельзя никого оставлять одного. Пока где-то совсем рядом этот сумасшедший.

Дорис выпятила губы.

– Уверена, наш вооруженный охранник обеспечит нам надлежащую защиту.

– Мы установим дежурства, – спокойно проговорила Лана. – Но это не даст абсолютных гарантий. Мне думается, каждый, кто будет держаться особняком, идет на риск. Неоправданный риск.

– Ты ведь и сама не очень хочешь оставаться одной, – предположил Глен.

– Я не собираюсь пускать тебя в палатку.

– Это его палатка, – напомнил Кит.

– Кто же тогда приемлемая для тебя кандидатура? – спросила Лана.

Маленькие поросячьи глазки Дорис пробежали по собравшимся.

– Думаю, кто угодно, кроме Кита и Глена.

– Это должен быть парень. Значит, остается Говард.

У Говарда отвалилась челюсть, он неожиданно почувствовал себя загнанным в угол. Ему стало дурно.

– О-о-о-о, нет. Только не это!

– Огромное спасибо, – обиженно буркнула Дорис.

– Это нечестно, – твердил он, глядя не на Дорис, а на Лану.

– Это палатка Глена. Если он собирается позволить ей спать там, это его личное дело. Не впутывайте меня. Это не моя вина, что у них какие-то проблемы.

– Нам надо разбиться на пары, – пояснила Лана.

– У меня уже есть пара. Анжела.

– Да. Мы вместе. И уже решили спать у костра.

Говард не припоминал ни о каких совместных решениях, но энергично закивал головой.

Лана тяжело вздохнула. Поглядывая то на Глена, то на Дорис, словно ища у них поддержки, она устало произнесла:

– Нельзя никого оставлять одного в палатке.

Те двое вопросительно глядели друг на друга. У Дорис был угрюмый вид, у Глена – раздраженный.

– Я мог бы разложить свой спальный мешок перед палаткой, – наконец заговорил он. – Так мое присутствие не оскорбит чувств Дорис, но я буду загораживать вход и смогу быстро заскочить в палатку, если услышу что-нибудь.

– Дух галантности еще не умер, – поддразнил Кит.

– Думаю, так будет нормально, – согласилась Дорис.

– Еще это означает, что он будет твоим напарником по дежурству, – поспешила закрепить успех Лана.

– Ладно.

– Теперь, что касается дежурства, – продолжала Лана, – мне кажется, первая вахта должна длиться до половины второго. Затем будет еще две смены, по три часа, так что как раз получится до половины восьмого утра, и каждому удастся поспать шесть часов.

– Тебе надо было специализироваться по математике, – съехидничал Кит.

– Ни у кого нет возражений?

Кивая головой, Говард посмотрел на Анжелу.

– Вызовемся первыми? – шепнул он ей.

– Конечно.

– Мы изъявляем желание заступить на первую вахту, – объявил он.

Никто не возражал.

– Кит и я будем дежурить с половины второго до половины пятого, так что разбудите нас, когда наступит время. У кого-нибудь из вас есть часы?

– Да, – ответил Говард.

– И у нас будет револьвер? – поинтересовалась Анжела.

– Верно. Часовые будут при оружии.

– Знаешь, как им пользоваться, Гаубица?

– Думаю, справлюсь.

– Но что мы должны делать? – растерянно спросила Анжела.

– Глядеть в оба, – сказала Лана.

– И поддерживать огонь, – добавил Кит. – Когда я буду вылезать из своего уютного теплого мешка в непроглядную ночь, я хочу, чтобы меня ожидал хороший, по-настоящему горячий огонь.

– Ладно, – небрежно бросил Говард и тут же подумал, а хватит ли дров в оставшейся куче хотя бы на их дежурство?

Может, и хватит. Если экономно с ними обращаться.

– Главное, – вновь заговорила Лана, – не позволить маньяку незаметно прокрасться в лагерь. Отсюда палатки довольно хорошо просматриваются. Если он попробует приблизиться к одной из них, стреляйте.

– Только не попадите по палатке, – хихикнул Кит.

– Урок окончен? – хмыкнула Дорис.

– А как насчет туалета? – поинтересовалась Анжела.

– Делайте это где угодно, только не загасите костер.

– Давайте позаботимся об этом прямо сейчас.

– Вот это по мне, – с самодовольной улыбкой Кит начал подниматься.

Но Лана опередила его, положила руку на плечо и усадила на место.

– Мальчики могут подождать здесь.

– О, бляха-муха!

Анжела и Дорис встали и пошли вслед за Ланой к ее палатке. Та нырнула внутрь и через пару мгновений появилась с фонариком и рулоном туалетной бумаги.

– Вы уверены, что не хотите, чтобы мы постояли на страже? – крикнул им вдогонку Кит. – Или предпочитаете, чтобы вас поймали со спущенными трусами?

– Мы рискнем. И не пытайтесь подкрасться, чтобы подсмотреть. А то, чего доброго, глотнете свинцовую пилюлю.

– Дай женщине пушку, и она тут же возомнит себя Грязным Гарри.

Возглавляемые Ланой, девушки гуськом поплелись в заросли за палатками. Уже после того, как тройка скрылась из виду, Говард несколько раз заметил мелькание луча фонарика.

– Зачем они так далеко заходят? – заволновался Глен.

– Наверное, думают, что мы тайком пойдем за ними.

Говард повернулся лицом к костру.

– Я бы не посмел.

– Знаю, ты же у нас застенчивый.

– Просто боюсь ненароком увидеть задницу Дорис.

Кит и Глен покатились со смеху. Говард довольно улыбнулся.

– Не хочу, чтобы мне потом снились кошмары, – добавил он.

– Неплохо, Гаубица. Не совсем еще ты пропащий.

– Счастливчик же я, – проронил Глен. – Мне с нею дежурить. И не отвертишься.

– Сделай нам одолжение. Трахни ее так, как следует. Это может улучшить ее нрав.

– Да, как же.

– Ты мог бы натянуть ей на голову мешок, – предложил Говард.

– А еще лучше на все тело.

Но это уже, видно, совсем не позабавило Глена.

– Не то что я собираюсь этим заниматься, но если бы попробовал подбивать под нее клинья, она, скорее всего, начала бы надо мной издеваться. А кому это надо, ты…

– НЕТ!

Отдаленный пронзительный крик впился в мозг Говарда, и он, словно ужаленный, вскочил на ноги. Подскакивая, Кит выпалил: «Блин горелый», на него налетел и чуть не сбил с ног Глен. Они уже бежали, когда из леса вновь послышались крики:

– На помощь! Это он! Это он!

Голос Анжелы.

Но первый панический выкрик принадлежал не ей. Так, по крайней мере, ему показалось.

Что происходит?

Почему Лана не стреляет?

– Не-е-ет! 

Лана? 

Они пронеслись мимо палаток. Кит первым добежал до конца опушки и вскочил в заросли. Говард летел за ним по пятам, Глен чуть сзади.

Говард старался не терять из виду темный силуэт спины Кита. Он ничего не слышал, кроме свиста ветра в ушах, собственного шумного дыхания и топота их ног по лесной подстилке.

– Отпусти ее! – вновь послышался голос Анжелы.

Грохот выстрела чуть не разорвал Говарду барабанные перепонки. Затем еще один. Он перестал слышать ветер и учащенное дыхание бегущих, а приглушенные звуки шагов доносились сквозь звон в ушах как бы откуда-то издалека.

Впереди и правее Кита бледный луч света наискось прорезал темноту.

– Мы здесь! – завопил Кит.

Свет метнулся в их сторону.

– Сюда!

Голос Анжелы.

С нею все в порядке!

Но что с остальными?

Через несколько секунд это выяснилось. Он увидел Лану на земле с оголившимися ногами и скатанными на лодыжках джинсами. Стоявшая на коленях возле ее головы Анжела погасила фонарь.

– С нею все в порядке! – запыхавшись, выпалила Дорис, стоявшая за спиной Анжелы.

– Со мной все в порядке, – тяжело дыша, выдавила из себя Лана.

– Боже, что случилось?

– Он схватил ее, – пояснила Анжела.

– Он побежал в ту сторону, – подняв руку, Дорис указала на деревья за спиной Ланы. В руке у нее был револьвер.

– Ты не попала в него? – воскликнул Кит.

– Не-а.

– Дай сюда! – он подскочил к Дорис и выхватил у нее револьвер.

– Нет, – сказала Лана. – Не ходи.

– Разнесу его гребаную башку.

– Стой! – рявкнула Лана.

Глен положил руку Киту на плечо.

– Мы его теперь уже вряд ли найдем. И нельзя оставлять девчонок.

Кит резко повернулся к Дорис.

– Почему ты в него не стреляла, толстозадая корова?

Глен встряхнул его за плечо.

– Прекрати!

– Ради Бога, – взмолилась Лана, – она же спасла меня. Она не могла стрелять в него. Иначе попала бы в меня. Ублюдок убегал, неся меня на плече.

– Он бросил ее, только когда Дорис выстрелила, – пояснила Анжела.

– О, – протянул Кит.

– Да. О – Лана села и, наклонившись, потянула за кроссовку. – Вся в моче, – пробормотала она.

– Посветить? – спросила Анжела.

– Нет, спасибо. – Она стянула одну кроссовку и потянулась к другой. – Он набросился на меня как раз, когда я присела пописать. Подкрадывается сзади и дергает меня назад. – Скинув вторую кроссовку, она начала возиться с брюками. – Не успела я опомниться, как вмиг оказалась у него на плече. Одному Богу известно, куда он хотел меня утащить. Но, если бы не Дорис, думаю, очень скоро узнала бы.

– А где же был револьвер все это время? – изумленно спросил Глен.

– У меня в куртке.

– Должно быть, он выпал, когда этот тип взваливал ее на плечо, – предположила Дорис.

– Так и было, – подтвердила Анжела. – Я слышала, как револьвер стукнулся о землю.

Лана начала обуваться.

– Анжела бросилась к нему и попыталась задержать ублюдка, – продолжала Дорис. – Повисла на нем и продержалась, пока я искала фонарь. Мне просто посчастливилось заметить рядом с ним револьвер. Я подняла его как раз в тот момент, когда тому выродку удалось стряхнуть с себя Анжелу. Лана была у него на плече, и мне не было видно, где кончалась Лана, а где начинался он, поэтому я и не целилась в него. Просто выстрелила в воздух, и он сбросил ее.

– Вот тогда и надо было уложить его, – заметил Кит.

– Тебя там не было, – промолвила Лана, поднимаясь на ноги. Отряхнув зад, она брезгливо фыркнула: «Фу!». Говард вытаращился на ее бледные ягодицы, когда Лана наклонилась, чтобы подтянуть брюки. – Пойдемте назад в лагерь, – предложила она. – Я замерзла.

Анжела отдала фонарь Киту, затем подошла к Говарду и взяла его за руку. Вместе они возглавили процессию.

– Надо было попытаться, – послышался позади голос Дорис.

– Ты вела себя молодцом, – ответила ей Лана. – Я у тебя в большом долгу.

– Просто было так темно, и я испугалась, что промажу, и тогда у нас останется только три пули.

– Если бы ты попала в него, – заметил Говард, – то нам уже не пришлось бы беспокоиться об экономии боеприпасов.

– Да перестаньте вы наконец, – взмолилась Лана. – Она спасла мне жизнь. Она и Анжела.

– А было ли у того типа мачете? – поинтересовался Глен.

– Кажется, нет, – ответила Лана. – Он держал меня обеими руками.

Анжела оглянулась через плечо.

– Оно было у него на поясе, – сообщила она.

Говарду тоже хотелось оглянуться. Может, удалось бы увидеть Лану спереди. Но другие могли бы догадаться о его гнусных намерениях. Кроме того, слишком темно, чтобы что-то увидеть. И он упорно смотрел вперед.

Среди стволов и низких веток впереди показался неясный и далекий свет костра.

– Была ли на нем одежда на этот раз? – полюбопытствовал Кит.

– Мех, – ответила Лана. – Я ощутила под собой что-то мягкое. Какой-то сыроватый мех.

– И кожаные брюки, – добавила Анжела.

– Разве? А я не видела.

– Во всяком случае, на ощупь они были как кожаные. Да и запах непривлекательный.

Когда Говард шагнул на поляну, Лана сказала:

– Ребята, поспешите вперед и разведите огонь побольше. А то я превращусь в сосульку. Кит, ты не принесешь мне полотенце и тренировочные брюки? И еще носки и ботинки.

– Конечно.

Говард услышал позади себя быстрые шаги. Затем его обогнала Лана, держа на вытянутой руке сбоку от себя джинсы, и пробежала между палатками. Белесые от луны ноги и попка стали золотистыми, когда она пробегала мимо костра, и побледнели, когда выбежала из его света.

– Сюда, – донесся голос Кита. – Побудь с ней. Я подойду через минуту.

Мимо трусцой просеменила Дорис с револьвером в руке.

Лана была уже далеко. Она остановилась и бросила джинсы.

Когда Анжела вела Говарда за руку к костру, он наблюдал, как едва видимая Лана скакала вначале на одной, затем на другой ноге, освобождаясь от кроссовок. Потом подобрала с земли джинсы и стала спускаться к берегу озера по покатому склону.

Внезапно она вздрогнула и вскинула вверх руки, словно от удара ножом в спину. Ее ног не было видно, но Говард догадался, что Лана вошла в воду.

За спиной неожиданно прозвучал голос Глена:

– Ух! Холоднющая, не дай Боже!

Лана зашла глубже. Ноги словно отрезали по колено. И с каждым шагом чернота взбиралась выше. Затем между поверхностью озера и темной спиной куртки осталось лишь смутное бледное пятно. Оно растянулось вверх, когда Лана подняла куртку и рубашку.

Дорис спустилась к озеру и заслонила весь вид.

«Не следовало бы мне туда пялиться», – пожурил Говард себя.

– Я подброшу немного дров, – сказала Анжела, когда они подошли к костру. – Может, вы с Гленом насобираете еще веток?

– Да, пойдем, Гови.

Анжела пожала ему руку.

– Держитесь поближе к лагерю, ладно? – И она отдала ему фонарь.

«Это хорошо, – подумал он, уходя от костра с Гленом. – Наберем побольше дров сейчас, пока мы все вместе. Чтобы хватило хотя бы на наше дежурство».

И он снова взглянул в сторону озера. Теперь Дорис не портила картины, и Говард увидел, как Лана выходит из воды, держа перед собой джинсы. Но к берегу уже бежал Кит с каким-то свертком в руках.

– Эй, друг, – окликнул его Глен, – хватит глазеть на шоу, собирай-ка лучше дрова. Мне здесь как-то неуютно.


Глава 17 | Поведай нам, тьма | Глава 19