home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



25

Иногда человек просыпается и перестает видеть сон. Иногда продолжает жить в нем. А иногда – правда, очень редко – просыпается в чужом сне.

«Если он захочет забрать меня и сделать своей наложницей, я соглашусь, с условием получать взамен сигнальные экземпляры его книг».

Мои первые слова, сказанные Сету, когда я страстно обсуждала его книги. Первое впечатление Сета обо мне. Голова высоко поднята, волосы падают через плечо. Всегда наготове дерзкая реплика. Холодная уверенность в себе, которой так завидовал интроверт Сет. «Как ей это удается? Никогда не лезть за словом в карман?» Мое сбивчивое объяснение правила пяти страниц, дурацкая привычка, которая показалась ему обворожительной. Тот, кто ценит литературу по-настоящему, должен смаковать ее, как хорошее вино. «Умная, живая и красивая».

Да, красивая. Теперь я видела себя такой, какой меня в тот вечер встретил Сет: короткая юбка, пикантный фиолетовый топ, сверкающий, как птичье оперение. Экзотическое создание, кажущееся безнадежно чужеродным на фоне скучного интерьера книжного магазина.

Все это сидело в сознании Сета. Прошлое его возраставшего чувства ко мне смешивалось с настоящим, и я пила и то и другое.

Не просто красивая. Сексуальная. Чувственная. Богиня, каждое движение которой вызывает желание. Крохотные капельки пота на ложбинке между моими грудями. Я стою на его кухне в одной майке с надписью «Блэк Саббат». «Под майкой ни намека на нижнее белье. Интересно, что чувствует мужчина, просыпаясь рядом с такой женщиной, вольной и не знающей преград?»

В меня вливались его мысли. Их становилось все больше и больше.

Он следил за мной в магазине. Ему нравилось, как я разговаривала с покупателями. Нравилось, что я знала понемногу обо всем. Остроумные реплики, которые он придумывал для своих персонажей, срывались с моих губ без всякого труда. «Поразительно. Никогда не встречал человека, который бы говорил так в обычной жизни». Моя торговля с владельцем букинистического магазина. Харизма, возвышавшая меня в глазах тихого, стеснительного Сета. Добавлявшая и ему уверенности в себе.

Его эмоции стремительно просачивались в меня. Мне еще не доводилось ощущать ничего подобного. Конечно, я чувствовала симпатию и влечение, которое вызывала у своих жертв, но никогда не сталкивалась с такой любовью.

Да, Сет считал меня сексуальной. Ощущал желание. Однако к физическому влечению примешивались доброта и нежность. Маленькая Кейла сидит у меня на коленях, ее белокурая головка прижимается к моей груди, а я заплетаю ей косу. Мгновенная смена образа: Сет представляет себе, что у меня на коленях сидит его дочь. «Сильная и решительная с одной стороны, нежная и беззащитная – с другой». Я пьяная в его квартире. Стремление защитить меня. Он укладывает меня в кровать и несколько часов следит, как я сплю. Мои несовершенства, слабости и недостатки, не меняют его мнения обо мне. Только приближают меня к нему и усиливают его любовь…

Я пила все больше и больше и не могла остановиться.

«Почему она ни с кем не встречается?» – спрашивает Сет Коди. Коди? Да, он тоже там, на задворках сознания Сета. Воспоминание. Коди тайком учит Сета свингу. Мне они ничего не говорят, только туманно ссылаются на необходимость с кем-то встретиться. Сет, отчаянно пытающийся заставить свои ноги слушаться, чтобы получить возможность потанцевать со мной и ощутить мою близость. «Она боится, – говорит вампир. – Думает, что любовь причиняет боль».

Любовь причиняет боль.

Да, Сет любил меня. Был не просто влюблен, как думала я. Испытывал ко мне не чисто физическое влечение, которое я внушала. Это являлось чем-то большим, намного большим. Я была олицетворением всего, что он искал в женщине: чувства юмора, красоты, ума, доброты, силы, харизмы, сексуальности, сострадания… Казалось, его душа узнала мою и неосознанно потянулась к ней. Он любил меня с силой, которой я не осознавала, хотя, видит бог, старалась осознать. Я хотела этого. Хотела почувствовать, всосать в себя все, что горело у него внутри. Съесть его. Ощутить то же пламя самой.

– Джорджина!

Кто-то издалека звал меня, но я не могла оторваться от Сета. Не могла перестать впитывать его силу, силу его чувства ко мне. От поцелуя это чувство становилось еще сильнее. Его губы были нежными и жадными, голодными и требовательными. – Джорджина!

Я хотела стать с Сетом единым целым. Нуждалась в этом. Нуждалась в том, чтобы он наполнил меня… физически, умственно, духовно. Там было что-то… в нем скрывалось то, до чего я не могла дотянуться. Прятавшееся в подсознании. Что-то, что мне давно следовало понять. «Ты моя жизнь». Мне нужно было проникнуть еще глубже, докопаться до большего. Найти то, что пряталось от меня. Этот поцелуй казался спасательным тросом, соединявшим меня с чем-то большим, чем я сама, с чем-то, по чему я всегда тосковала, но никогда не знала. Я не могла остановиться. Не могла перестать целовать Сета. Не могла…

– Джорджина! Отпусти его!

Чьи-то руки грубо оттащили меня от Сета. Казалось, с моего тела сорвали кожу. Я громко вскрикнула от боли и стала бороться с тем, кто удерживал меня. Мне было необходимо узнать тайну, маячившую за этим поцелуем, полностью завершить соединение с Сетом…

Сет.

Я опустила руки и заморгала, пытаясь сконцентрироваться на окружающем. Это был реальный мир, а не сознание Сета. Я по-прежнему находилась в своей квартире. И мое тело тоже было реальным, оно перестало меняться. Я оказалась маленькой стройной женщиной с медового цвета волосами. Та девушка, которой я когда-то была, снова появилась. Будь моя воля, я никогда бы не выпустила ее наружу. Жизненная сила Сета переполняла меня.

– Джорджина, – пробормотал Хью, отпустив мои руки. – О боже, ты напугала меня.

Посмотрев в другой конец комнаты, я увидела неряшливо одетого Картера, склонившегося над Сетом.

– Господи! – Я вскочила, побежала к ним и опустилась на колени рядом с ангелом. Сет лежал на полу, его кожа была бледной, холодной и влажной. – О боже. О боже. О боже. Он?..

– Жив, – ответил мне Картер. – Но жизнь в нём еле-еле теплится.

Я погладила Сета по щеке, заросшей золотисто-рыжей щетиной, и почувствовала, что на мои глаза навернулись слезы. Его дыхание было неглубоким и прерывистым.

– Я не хотела… не хотела брать так много…

– Ты сделала то, что должна была сделать. Ты была совсем плоха и могла умереть.

– А сейчас может умереть Сет…

Картер покачал головой.

– Нет. Он не умрет. На выздоровление понадобится какое-то время, но он справится.

Я отдернула руку, испугавшись, что мое прикосновение повредит Сету. Потом обвела глазами квартиру и поняла, что она разгромлена куда сильнее, чем апартаменты Джерома. Фарфор и хрусталь разбиты вдребезги. Столы сломаны. Кресла и диван перевернуты. Покосившийся шкаф, наконец, рухнул. Обри забилась под кухонный стол и пыталась понять, что происходит. Я задумалась. Нефилимы куда-то исчезли. Что случилось? Неужели я все пропустила? Рядом разыгралась крупнейшая за последнее столетие битва сил добра и зла, а я ее даже не заметила? Да, поцелуй был хорош, но все же…

– Где… все остальные?

– Джером у твоих соседей. Пошел… э-э… компенсировать ущерб.

– Да вы что?

– Самое обычное дело. Понимаешь, битвы сверхъестественных существ тихими не бывают. Приходится кое-что стирать в памяти. Чтобы не тревожить власти.

Я проглотила слюну и неохотно задала следующий вопрос:

– А что… что стало с нефилимами?

Серые глаза Картера смотрели на меня долго и пристально.

– Знаю, знаю, – наконец, пробормотала я, уставившись в пол. – Припаять им десять лет с правом досрочного освобождения за примерное поведение нельзя. Вы их уничтожили.

– Мы уничтожили… одного из них.

Я резко подняла глаза и посмотрела на него.

– Что? А как же второй?

– Он сбежал.

Он. Слезы, которые мне до сих пор удавалось сдерживать, хлынули ручьем. Я не смогла с ними справиться. «Ради тебя я уеду».

– Как?..

Картер положил ладонь на лоб Сета, словно проверяя температуру, а потом повернулся ко мне.

– Все произошло очень быстро. Он воспользовался сумятицей, замаскировался, стал невидимым и удрал, пока мы занимались другим. Но, честно говоря… – Ангел посмотрел на плотно закрытую входную дверь, а потом на нас с Хью.

– Что? – прошептала я.

– Я не… не вполне уверен, что Джером не дал ему сбежать. Двоих он не ждал. И я тоже, хотя теперь понимаю, что должен был. После убийства первого… – Картер пожал плечами. – Не знаю. Трудно сказать, что случилось.

– Тогда он вернется, – догадалась я. Как ни странно, мысль о бегстве Романа вызывала у меня страх и облегчение одновременно. – Он вернется… и расправится со мной.

– Не думаю, – ответил ангел, поднял Сета и понес его к перевернутому дивану. Спустя мгновение диван, целый и невредимый, чинно стоял у стены. Картер положил на него Сета и продолжил рассказ: – Второму нефилиму тоже сильно досталось. Не могу понять, как ему еще хватает сил скрываться от нас. Думаю, с минуты на минуту я почувствую его ауру. Если у этого типа сохранилась хоть капля ума, сейчас он удирает и пытается оказаться от нас как можно дальше. От нас и остальных бессмертных. Сейчас он безоружен.

– А что будет потом? – спросил Хью.

– Он сильно пострадал и оправится не скоро. А когда оправится, поймет, что в Сиэтле у него больше поддержки нет, поэтому возвращаться сюда не имеет смысла.

– И все же он вернется за мной, – возразила я и задрожала от страха, вспомнив, с какой яростью он смотрел на меня перед появлением Джерома и Картера.

С трудом верилось, что с того момента, как мы страстно сжимали друг друга в объятиях, прошло всего несколько часов.

– Может, – согласился Картер. – Но со мной ему не справиться. И с Джеромом тоже. А с нами обоими – тем более. В конце концов, именно это все и решило. Они не ожидали, что мы будем действовать заодно. Как одна команда. Теперь он двадцать раз подумает, прежде чем сунется сюда. Даже с учетом того, что в одиночку ты для него угрозы не представляешь.

Но это меня нисколько не утешило. Я думала о страстном и мятежном Романе, всегда готовом выступить против существующей системы. Такие личности склонны к мести. Я обольстила его, занималась с ним любовью, а потом предала. Результатом этого предательства стал крах его планов… и гибель сестры. «Слава богу, у меня есть сестра. Это единственное, что связывает меня с жизнью».

Он может на время затаиться, как предполагает Картер, но не надолго. В этом я не сомневалась.

– Он вернется, – прошептала я скорее себе, чем кому-то другому. – Однажды вернется.

Картер смерил меня пристальным взглядом.

– Вот тогда мы им и займемся.

Тут входная дверь распахнулась, и вошел Джером, как всегда, аккуратный и подтянутый. Неужели совсем недавно он участвовал в священной битве с собственным отпрыском?

– Ну что, с домашним хозяйством покончено? – спросил Картер.

– Да. – Взгляд демона устремился на Сета. – Он жив?

– Да.

Ангел и демон посмотрели друг на друга, после чего настала гнетущая тишина.

– Очень неожиданно, – наконец, пробормотал Джером. – Я готов был поклясться, что он умер. Ну что ж. Такие чудеса случаются каждый день. Думаю, нам придется стереть его.

Я встала.

– О чем вы говорите?

– Джорджи, я рад, что ты снова с нами. Кстати, ты чудесно выглядишь.

Его шутка меня разозлила. Я знала, что энергия Сета пошла мне на пользу.

– Что вы имеете в виду, говоря, что сотрете его?

– А ты как думаешь? Нельзя позволить ему уйти после того, что он здесь видел. Заодно я немного уменьшу его чувство. Он слишком привязан к тебе.

– Что? Нет. Вы этого не сделаете.

Джером вздохнул и напустил на себя вид великомученика.

– Джорджина, ты понимаешь, что ему открылось? Его необходимо стереть. Нельзя позволить ему знать о нас.

– И какую часть любви ко мне вы у него отнимете? – Воспоминания Сета, сейчас ставшие моими собственными, сверкали в моем мозгу, как драгоценные камни.

– Он будет с трудом вспоминать, что когда-то вы были знакомы. В последние недели ты относилась к своей работе еще небрежнее, чем обычно. – Но вряд ли в этом можно было винить Сета, главная роль принадлежала Роману. – Вы оба будете работать лучше, если вместо тебя он влюбится в какую-нибудь смертную женщину.

«А тебе никогда не хочется взбунтоваться?» – услышала я лукавый вопрос Картера, заданный мне целую вечность назад.

– Вы не должны делать это. Не должны забирать его любовь ко мне вместе со всем остальным.

– Раз уж я буду там, то заодно сотру и его воспоминания о тебе. Все равно он не сможет жить как прежде, зная о существовании сил добра и зла. Даже ты согласишься с этим.

– Некоторые смертные знают о нас, – возразила я. – Например, Эрик. Эрик знает, но хранит секрет.

Внезапно я поняла, что Эрик хранил секрет и Елены. Он понял это, проработав с ней много лет, но не раскрыл мне правды, ограничившись осторожными полунамеками.

– Эрик особый случай. У него дар. А простой смертный с этим не справится. – Джером подошел к дивану и бесстрастно посмотрел на Сета. – Так будет лучше.

– Нет! Пожалуйста! – крикнула я, подбежала к Джерому и схватила его за рукав. – Пожалуйста, не надо!

Архидемон повернулся ко мне. В его темных глазах читалось изумление. Как я посмела прикоснуться к нему? Сморщившись от этого взгляда, я поняла, что от его снисходительного отношения ко мне не осталось и следа. Что-то изменилось. Но это было важно. Я не знала, чем это вызвано. Возможно, появлением Сета. Или Романа. Может быть, чем-то другим. Ясно было одно: все изменилось.

– Пожалуйста! – умоляла я. – Пожалуйста, не надо. Не отнимайте меня у него… в смысле из его мозга. Я сделаю все, что вы хотите. Все. – Я вытерла лоб, стараясь выглядеть спокойной и владеющей собой, но поняла, что это не получишь.

Джером слегка приподнял бровь, похоже, мне удалось вызвать его интерес. Выражение вступать в сделку с дьяволом возникло не случайно. Мало кто из демонов мог противиться такому соблазну.

– Что ты можешь мне предложить? Секс подействовал на моего сына, но со мной этот номер не пройдет.

– Да, – согласилась я и бросилась напролом. – На него это подействовало. И на большинство мужчин действует тоже. Джером, я знаю свое дело. Лучше, чем вы думаете. Как, по-вашему, почему я единственный суккуб в этом городе? Потому что я лучшая. Пока у меня не началась эта хандра, ну, та депрессия, в которой я нахожусь сейчас… я могла соблазнить любого. И не просто ради их жизненной силы. Я могла командовать ими. Заставлять их делать все, что мне хотелось, вынуждать совершать грехи, на которые до встречи со мной они были не способны. И они совершали их, причем совершали с удовольствием.

– Продолжай.

Я сделала глубокий вдох.

– Вам надоело, что я все время имею дело только с нищими духом, верно? Что я пренебрегаю своими обязанностями? Так вот, я могу измениться. Могу набить ваш склад душ доверху. Я уже делала это раньше. А от вас требуется только одно. Отпустить Сета. Пусть он сохранит память. Все свои воспоминания.

На какое-то время взгляд Джерома стал задумчивым.

– Все души в мире не принесут мне никакой пользы, если он выболтает то, что видел.

– Сначала посмотрим, сумеет ли он с этим справиться. Когда он оживет и придет в себя, мы поговорим с ним. Если выяснится, что он не сможет держать язык за зубами, тогда… ну, тогда вы сотрете его память.

– А кто будет решать, сможет он держать язык за зубами или нет?

Я замешкалась. Мне не хотелось, чтобы окончательное решение принимал демон.

– Картер. Картер может сказать, лжет человек или нет. – Я посмотрела на ангела. – Вы поймете, можно ему верить или нет, правда? Можно ли ему позволить… знать о нас?

Картер посмотрел на меня взглядом, смысла которого я не поняла.

– Да, – в конце концов, подтвердил он.

– А что будешь делать ты? – спросил Джером. – Ты сдержишь обещание, если Картер решит, что ему доверять нельзя?

Вопрос прозвучал слишком жестко. Мне казалось, что в этом случае Джером будет не вправе требовать выполнения условий сделки. Но я была готова рискнуть. В том, что Сет никому не расскажет о делах бессмертных, сомневаться не приходилось. Я открыла рот, чтобы дать согласие, но краем глаза увидела, что Хью покачал головой. Бес нахмурился, постучал пальцем по часам и произнес одними губами слово, которого я не поняла.

Но затем меня осенило. Время. Я слышала рассказы Хью и знала правило торговли: сделка с бесом должна иметь свой срок.

– Если Сет сохранит память, я буду добросовестно выполнять обязанности суккуба целый век. Если ее сотрут, я буду делать это… тридцать лет.

– Пятьдесят, – возразил Джером. – Мы не смертные. Даже век ничего не значит перед лицом вечности.

– Пятьдесят, – равнодушно согласилась я, – но не больше, чем требуется для выживания. Что бы вы ни думали, я не собираюсь заниматься этим каждый день. Я стану вступать в связи с мужчинами только при необходимости, но эти связи будут бурными. Очень бурными и греховными. С достойными мужчинами. Я буду делать это… раз в месяц-полтора.

– Этого мало. Каждые две недели, нуждаешься ты в этом или нет.

Я закрыла глаза. Торговаться дальше не было сил.

– Каждые две недели.

– Очень хорошо, – сказал Джером, но тут же предупредил: – Ты будешь выполнять условия сделки до тех пор, пока я по каким-либо причинам не решу ее аннулировать. Я, а не ты, ясно? Так что увильнуть тебе не удастся.

– Знаю. Я согласна.

– Тогда по рукам?

Он протянул руку. Я без колебания приняла ее, и между нами проскочила искра. Демон еле заметно улыбнулся.

– Договорились.


предыдущая глава | Падший ангел | cледующая глава