home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Зои

— Малышка, ты обещала сестре Мэри Анжеле, что отправишься в кровать. И готов поклясться, что речь шла совсем не об этой, Хит кивнул на дверь комнаты Старка.

Я возмущенно вскинула брови.

— Да, я сказал, что готов делить тебя с твоими дурацкими вампирами, если потребуется. Но не говорил, что мне это нравится.

— Глупый мальчишка, сегодня ты точно ни с кем не будешь меня делить, — покачала я головой. — Я только проведаю Старка и сразу же пойду в кровать. В свою собственную. Доволен?

— Еще как! — Хит улыбнулся и нежно поцеловал меня. — До встречи, Зо.

— До встречи, Хит.

Я смотрела, как он уходит по коридору — высокий, сильный и накачанный, как и полагается настоящему футболисту. Оклахомский университет уже предложил полностью оплатить его обучение, так что на следующий год мой Хит будет играть уже за студенческую сборную. А потом, после окончания универа, он станет полицейским или пожарным. Но какой бы путь он не выбрал, уже сейчас ясно одно — Хит всегда будет играть за команду добра.

Но сможет ли он добиться всего этого, если останется Супругом Верховной жрицы вампиров?

Да. Да, черт возьми! Я лично позабочусь о том, чтобы будущее моего Хита было таким, о каком он мечтал, когда мы оба были детьми. Конечно, что-то в этом будущем будет другим. Мы с Хитом не предусматривали мое вампирство и все, что с ним связано. Что-то будет труднее — скажем, все те же вампирские дела. Но это не главное. Главное — я слишком люблю Хита, чтобы прогнать его из своей жизни или испортить его судьбу. Значит, нам придется что-нибудь придумать. Как-нибудь все устроится. Точка. Решено.

— Может, все-таки войдешь или будешь тут до вечера стоять и психовать?

— Черт тебя возьми, Афродита! Когда ты перестанешь подкрадываться и пугать меня до обморока?

— Во-первых, я не подкрадывалась, а во-вторых, неужели ты произнесла слово «черт» в святой обители? Ай-ай-ай, придется немедленно позвонить в полицию нравов, чтобы они тебя арестовали и приговорили к мытью рта с мылом.

Вышедший, как и Афродита, из комнаты Старка Дарий посмотрел на нее с укоризной, и тогда наша Ясновидящая Красотка, мгновенно потупив глазки, вздохнула и сказала:

— Ладно. Хочу тебя обрадовать — Старк пока не умер!

— Спасибо за информацию! Сразу стало легче, — огрызнулась я.

— Если я пытаюсь вести себя, как паинька, это еще не повод становиться заразой, — парировала Афродита.

У меня не было ни сил, ни желания с ней препираться, поэтому я обратилась к единственному разумному взрослому существу в этом коридоре — к Дарию.

— Ему что-нибудь нужно?

Воитель заколебался всего на мгновение, но я это заметила.

— Думаю, нет. Ему лучше, и это уже несомненно. Думаю, скоро он будет здоров.

— Но… — выдохнула я, пытаясь понять, что же все-таки происходит. Неужели рана Старка гораздо серьезнее, чем говорит Дарий? — Я хотела заглянуть к нему на секундочку перед сном, — выпалив это, я взглянула на Афродиту. — Ты не забыла, что сестры отвели нам с тобой одну комнату? А Дария разместили с Джеком и Дэмьеном. Значит, вы будете спать не вместе, потому что это привело бы монахинь в ужас. Надеюсь, ты это понимаешь?

— Да что ты себе позволяешь, Зои? — с неожиданным возмущением воскликнула Афродита. — Разве я дала тебе повод читать мне слащавую нотацию в духе малахольной «Ани из Зеленых мезонинов» [1]? Уж не думаешь ли ты, что я не знаю, что такое приличия? Или ты забыла, что мои родители являются образцом высоконравственного поведения для всей Талсы? Мой отец — мэр города. Вспомнила? Нет, это просто неслыханно, честное слово!

Мы с Дарием уставились на нее, разинув рты, но Афродита разозлилась не на шутку и не собиралась останавливаться.

— Я прекрасно слышала, что сказала монахиня, Зои. И я не нуждаюсь в сурдопереводчиках. Кроме того, стены аббатства не пробуждают у меня никаких романтических порывов. Я просто не могу предаваться страстному животному сексу в то время, когда эти кроткие пингвиницы осеняют себя крестными знамениями и молятся без передышки! Нет, это не для меня. Великая Богиня! Да я с ума сойду, если останусь тут еще на пару дней!

Когда Афродита остановилась, чтобы перевести дыхание, я поспешила воспользоваться паузой и торопливо вставила:

— Я вовсе не имела в виду, что ты не знаешь, как себя вести! Просто напомнила, вот и все.

— Да неужели? Не позорься, Зои. Ты ведь совсем не умеешь врать! — буркнула Афродита, а потом отошла к Дарию и нежно поцеловала его в губы. — Доброй ночи, любовь моя. Сегодня мне будет тебя не хватать. — Она повернулась и с отвращением взглянула на меня. — А ты попрощайся со своим парнем номер три и марш в кровать! Ненавижу, когда меня беспокоят после того, как я приготовилась ко сну!

Афродита перекинула через плечо золотистую прядь своих роскошных длинных волос и гордо удалилась.

— Она несравненна, — восторженно прошептал Дарий, провожая Афродиту влюбленным взглядом.

— Если ты имеешь в виду, что она несравненная заноза в заднице, то я, безусловно, соглашусь, — буркнула я и подняла руку, предупреждая его неизбежные возражения. — Слушай, Дарий, я сейчас не хочу говорить о твоей девушке. Я хочу узнать, как дела у Старка.

— Старк поправляется, — сухо ответил Дарий.

На этот раз я почти увидела в конце этого предложения огромное невысказанное «но» , поэтому пристально посмотрела в глаза воителю и произнесла:

— Но

— Но? Я не знаю, о чем ты. Твой воин идет на поправку.

— Почему мне тогда кажется, что ты чего-то не договариваешь?

Дарий помолчал, а потом застенчиво улыбнулся.

— Думаю, потому, что ты слушаешь голосом сердца.

— Я рада, что мы поняли друг друга. В чем дело?

— Дело в энергии, в крови и духе, Верховная жрица. В этом нуждается Старк, и без этого трудно окрепнуть.

Я поморгала, пытаясь осознать только что услышанное, а потом с шумом втянула в себя воздух. Мне показалось, будто ослепительная вспышка молнии озарила мой тупой мозг. Как же я сразу не догадалась?!

— Он был ранен… совсем, как я… И ему нужна кровь, как и мне! Почему же ты раньше этого не сказал? Черт, черт, — бормотала я, лихорадочно соображая. — Разумеется, я вовсе не хочу, чтобы он кусал Афродиту, но…

— Нет! — поспешно перебил меня Дарий, и я увидела, что воителя перекосило от одной мысли о том, что Старк может пить кровь у его бесценной Афродиты. — Запечатление со Стиви Рей запечатало кровь Афродиты. Стала она непригодна для прочих вампиров отныне.

— Вот черт! Значит, надо раздобыть для него пакет с кровью, а я пока придумаю, где найти какого-нибудь человека, которого он сможет укусить…

Голос мой задрожал и оборвался. Я не хотела, ни за что не хотела, чтобы Старк пил чью-нибудь кровь! Понимаете, до того, как Старк дал мне Клятву Воина и Превратился в вампира, он сосал кровь у всех девчонок, какие подворачивались под руку. Я надеялась, что это осталось в прошлом — всей душой надеялась! Но не могла же я из-за собственного эгоизма лишить Старка того, что ему было нужно для выздоровления!

— Я уже дал ему кровь, что хранилась у добрых сестер в лазарете. Он не умрет, он поправится, как и сказал я.

— Но? — рявкнула я, взбешенная тем, что все предложения Дария вместо твердых точек заканчивались невидимыми, но многозначительными многоточиями.

— Но когда воин приносит присягу воителя жрице Верховной, связь возникает меж ними, и связь необычной природы.

— Да, это я уже знаю.

— Связь эта больше, чем клятва, сильнее, чем воина слово. Благословение Никс с древних пор охраняет союз этот славный. Благословением этим связуются воин и жрица, в нем они черпают силу, и в этом залог их союза. Вот почему эта связь неразрывна, крепка и надежна. Есть у нее и еще одно свойство, особого рода. С благословения Никс Воин доступ имеет к душе своей жрицы, чтобы ее оградить от опасностей всех и угрозы заранее видеть.

— Доступ к душе? Это как Запечатление? — переспросила я.

«Великая Богиня! Неужели я теперь Запечатлена с двумя парнями сразу!?»

— Запечатление с Воинской Связью похожи, но есть и отличье. То и другое вас соединяет друг с другом. Все это связь, но и связи бывают различной природы. Более грубою формой считается Запечатленье.

— Более грубой? Но почему?

— Запечатление как возникает меж жрицей и человеком? Да, между ними есть чувство — глубокое, нежное чувство. Но загляни себе в сердце, Верховная жрица, и ты увидишь сама, где рождается Запечатленье. Кровь — вот основа его, вот где корень, исток и начало. Так зарождается связь, тем питается и существует — то, что завязано было на кровь, тому выше уже не подняться. Вот почему лишь древнейшие, темные чувства, связью такой управляют, тебе это тоже известно, о жрица. Страсть, вожделение, похоть, боль и страдание, жажда — вот что приносит с собой Запечатление кровью. — Дарий помолчал, подбирая нужные слова. — Думаю, ты и супруг твой успели постичь уже часть этой правды.

Щеки мои вспыхнули стоп-сигналами, но я, сделав над собой усилие кивнула.

— Видишь сама, что со Старком у вас связь иная.

— Я пока не успела в этом разобраться! Он принес мне клятву совсем недавно, — пробормотала я, но, еще не успев договорить, поняла, что Дарий прав.

Наши отношения со Старком были намного больше банальной жажды кровопийства. Честно говоря, мне пока и в голову не приходило отведать его крови — или угостить Старка своей!

— Время поможет и в этом тебе разобраться, о жрица. Я же скажу тебе только о том, что сейчас уже знать тебе нужно. Воину, клятву принесшему жизнью служить тебе верно, доступ к душе твоей будет открыт — к твоим чувствам, страданиям, страхам. Если тебе, паче чаянья, будет опасность грозить или гибель, Воин почувствует страх твой и бросится тут же по следу, чтобы тебя заслонить от любой вероятной угрозы.

— Я… впервые об этом слышу, — взволнованно пробормотала я.

Дарий лукаво усмехнулся.

— Честно скажу, в роли Дэмьена мне неуютно, но что поделать, ведь он говорит тебе чистую правду — ты бы учебник прочла, там про это написано очень подробно.

— Обязательно прочту, слово вампира! Правда, правда, Дарий, чтение «Вампирской социологии для начинающих» открывает мой список неотложных дел, за которые я примусь, как только мир перестанет гореть и взрываться у меня под ногами. Ладно, я поняла, что Старк может чувствовать мой страх. Но какое это имеет отношение к его ранению?

— Нет, я боюсь, ты не так поняла меня, жрица. Связь ваша вовсе не в том, чтобы чувствовать страхи друг друга. Нет, тут задействован дух, и энергия, и сила воли. Чем дольше воин твой будет на службе твоей находиться, тем больше разных эмоций твоих ему будет доступно.

Я вспомнила о том, какие эмоции испытала совсем недавно, когда провалилась в воспоминания А-и, заманившей Калону в ловушку, и похолодела.

— П-продолжай, — выдавила я помертвевшими губами.

— Как я сказал, Воин может впитать твои чувства, о жрица. Так же он может вобрать и твой дух, и тем проще, чем дух твой сильнее. Часто воитель такой разделяет способности жрицы.

— Что это значит, Дарий?

— То, что Старк может впитать твою силу из крови твоей, Зои Редберд.

— Хочешь сказать, ему нужна моя кровь ?

Признаться, мое сердце пустилось вскачь при одной мысли об этом. Честное слово — я была без ума от Старка и знала, что угостить его своей кровью будет очень и очень приятно.

Но еще я знала, что это разобьет сердце Хита. А еще, попробовав мою кровь, Старк может проникнуть в мое сознание и прочесть мои воспоминания об А-е. Черт. Черт, черт, черт. ЧЕРТ! И тут меня поразила новая мысль.

— Стоп, погоди! Ты же сам сказал, что Старк не может укусить Афродиту, потому что ни один вампир не захочет пить кровь Запечатленной. Но ведь я тоже Запечатлена с Хитом! Разве это не делает мою кровь непригодной для Старка?

Но Дарий только покачал головой.

— Запечатление метит лишь кровь человека, а не вампира.

— Значит, моя кровь годится для Старка?

— Да, твоя кровь, несомненно, ему помогла бы, о жрица. Старк это знает, и вот почему я тебе объясняю все это, — невозмутимо продолжал Дарий, будто не замечая, что я нахожусь на грани нервного срыва. — Ты должна знать, что он взять твою кровь наотрез отказался.

— Что? Он отказался пить мою кровь?!

Нет, я помню, что секунду назад умирала от страха перед тем, что случится, если Старк меня укусит, но это вовсе не означало, что мне понравилось чувствовать себя отвергнутой!

— Знает он, что ты недавно была между жизнью и смертью. Тот пересмешник едва не убил тебя, Зои. Старк никогда не возьмет у тебя то, что может тебя обессилить. Если ты дашь ему кровь, он возьмет вместе с ней и твой дух, и энергию жизни. Это ослабит тебя, а такого он сделать не может. Ты понимаешь, что наши враги лишь на время исчезли. Скоро ты с ними столкнешься опять — и на это нужны будут силы. Все твои силы, о жрица, и воин твой знает об этом.

— Но моему воину тоже нужны силы! — воскликнула я.

Дарий со вздохом кивнул головой.

— Знаю, но воина можно сменить. А тебя заменить невозможно.

— Старка тоже нельзя заменить! — упрямо ответила я.

— Это решаю не я, — не стал спорить Дарий, а потом вдруг резко сменил тему. — Ну а теперь, когда я рассказал тебе все о последствиях воинской Клятвы, я обратиться хочу к тебе с просьбой особой, как к жрице. Ты разрешишь мне присягу воителя дать, и себя посвятить без остатка?

Я растерянно заморгала. Потом откашлялась и, как можно осторожнее, ответила:

— Дарий, ты очень хороший, правда. И ты прекрасно меня защищаешь, но только… Понимаешь, было бы странно иметь двух воителей, присягнувших мне, правда? Это ведь как-то не по правилам…

И вообще мне вполне достаточно проблем с тремя парнями! Только четвертого не доставало для полного счастья!

Дарий едва заметно улыбнулся и покачал головой. Меня посетило весьма неприятное подозрение, что он изо всех сил старается не рассмеяться.

— Ты меня просто не так поняла, о, Верховная жрица. Я, разумеется, верен тебе, и служить тебе буду, как прежде. Буду и впредь возглавлять я охрану твою, и заботится денно и нощно о безопасности жрицы Верховной и всех, кто ей близок и дорог. Но Клятва Воина — дело другое, она зарождается в сердце. И присягнуть я хочу не тебе, а моей Афродите. Вот для чего разрешенье прошу, как положено Сыну Эреба.

— Ты… ты хочешь принести Афродите Клятву Воина?

— Очень хочу. Понимаю, что это идет против правил — воин-вампир присягать человеку не должен. Но Афродита — она исключенье из правил, ведь человека такого на свете еще не бывало!

— Уж это точно, — проворчала я себе под нос, но Дарий сделал вид, что не расслышал.

— Кроме того, Афродита — Пророчица, ты это знаешь. В мире вампиров пророчицы так же стоят высоко, как Верховные жрицы. Благословение Никс почивает на них, их устами вещает Богиня.

— Но ведь Афродита Запечатлена со Стиви Рей! Разве это не помешает Клятве Воина?

— Время покажет, — пожал плечами Дарий.

— Ты ее любишь, да?

Взгляд его был тверд, зато улыбка потеплела и стала застенчивой, как у ребенка.

— Очень люблю.

— И все-таки Афродита та еще заноза в заднице!

— Она уникальна, — возразил Дарий. — И ей защита нужна, а особенно в смутное время.

— Понятно, — буркнула я, пожимая плечами. — Конечно, я не возражаю. Только не говори, что я тебя не предупреждала, какая штучка эта твоя уникальная Афродита!

— Думаю, мне никогда не придется жалеть о решении этом. Благодарю тебя, жрица, ты сделала доброе дело. Только прошу — Афродите до срока ни слова! Лично хочу предложить ей услуги свои и присягу.

— Буду держать рот на замке! — пообещала я и продемонстрировала, как застегиваю губы на молнию и выбрасываю ключик.

— Доброй ночи, о жрица, — Дарий прижал к сердцу сжатый кулак, поклонился мне и удалился.


* * * | Соблазненная | cледующая глава