home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 29

Вике вспомнился её одноклассник Витька, известный школьный хулиган. Когда они учились в классе пятом или шестом — точно она уже не могла вспомнить — он заклинил замок директорского кабинета, напихав в замочную скважину спичек.

Тогда у Витьки было такое же выражение лица, как сейчас у Эрны: смесь торжества, восторга, довольства собой, страха перед разоблачением, неуверенности и удивления от своей безбашенности.

— Тебе надо быстрее забыть о том, что ты крепостная, — посоветовала Вика, — Держись уверенней. Никто тебя не разоблачит, а в скором времени, можешь мне поверить, сама правительница Вьежского герцогства сделает тебя полноправной своей свободной подданной, а потом и дворянкой. Я не шучу, не смотри на меня так. И быстрее давай шевелись, нас уже ждёт наниматель.

За порогом комнаты, где переночевала Эрна, девушек ожидал Шторм. Вернее, ждал он свою спасительницу, благодетельницу и госпожу Вику, но раз уж та вместе с гостьей, то заодно и её.

— Я подумал, что вы ведь в дорогу собрались, — видеть смущение на лице отъявленного головореза и бандита попаданке было немного забавно, — Вот, я распорядился, чтобы вам тут подготовили, что может пригодиться.

Смех смехом, но Вика и в самом деле была тронута заботой Шторма.

— Спасибо, — улыбнулась она, — ты настоящий друг. Пусть несёт к нашим лошадям.

С двумя дорожными мешками под мышкой сзади авторитета возвышался Дубина, его личный костолом и телохранитель.

Понятно, что всё необходимое для похода попаданка разместила в своём Пространственном Кармане, а то, что ей надо будет иметь на виду, собиралась прикупить, когда Лагис начнёт комплектовать обоз, но, как говорится, дарёному коню в зубы не смотрят. Да и деньги целее будут.

— Шторм, я постараюсь управиться со своими делами побыстрее, — Вика вслед за Эрной взобралась в седло, — Так что, не скучай тут сильно. И, просьба, в «Весёлом моряке» пусть хоть немного порядок наведут. Тебе самому-то приятно что ли в такой помойке обитать? Я понимаю, что у тебя не Редисон-Славянская. Пёс с ней, с убогой мебелью, но мыть-то нужно. Если денег не хватает, так скажи, я добавлю. Купи пару девушек порасторопней, только не за мордашкой смазливой гонись, а чтобы руки росли из того места, что нужно.

— Сделаю, — пообещал авторитет, — деньги есть.

К постоялому двору, где Лагис организовал временную базу своего отряда, девушки подъехали в тот момент, когда командор распределял наёмников по десяткам.

— О, а вот и наш десятник разведки с магом прибыли, — громко поприветствовал он подъехавших Вику и Эрну, — Вовремя. Присоединяйтесь. Вон, на левом фланге твой десяток, — Лагис показал рукой в сторону конюшен, где попаданка уже заметила своих знакомых по Гремучему наёмников, — Представьтесь друг другу, проверь амуницию и снаряжение.

Клойк и близнецы Барк с Баркой заметили Вику ещё раньше командора и приветливо махали руками.

— Что-то больно молода для десятника, — выкрикнул кто-то из не организованного толпящегося строя наёмников.

— Ты ставишь под сомнения мои распоряжения, Редус?

— Извини, командир, вырвалось. Конечно, это твоё право, — пошёл на попятную пожилой десятник с перебитым носом — теперь попаданка его разглядела, — Как скажешь, так и будет.

— У кого ещё появятся сомнения, могут на прямую обращаться ко мне, — выкрикнула Вика, — только желательно это будет сделать до начала похода. Потом разговор у меня будет другой.

Конечно, её смелое заявление вызвало больше скепсиса и насмешливости, чем восхищения. Она и не сомневалась в этом. Но вслух никто ничего не стал говорить. Какое-то понимание дисциплины и субординации среди наёмников тоже присутствовало, пусть и не в полной мере, как в регулярных полках.

— Вот и свиделись, десятник, — доброжелательно поприветствовал её Клойк.

— Рада вас видеть всех в добром здравии.

По возможности, Вика всегда старалась быть вежливой. Воспитание давало себя знать. И это ей реально часто помогало, что в прежней жизни, что в нынешней.

Со своими подчинёнными она познакомилась, что называется, второпях. Да и не было необходимости в долгих разговорах. Все наёмники в её десятке оказались профессионалами.

Кроме Вики с Эрной и троицы, с которой попаданка познакомилась в Гремучем, в разведывательном подразделении отряда было ещё шесть человек, из которых одна женщина — не высокого роста, худощавая арбалетчица Миока, не моложе сорока пяти, но, было видно, что крепкая и выносливая, и Неллин сверстник Алек, про которого из представленных ей накануне Лагисом сведений Вика знала, что он младший сын какого-то совсем обедневшего дворянина.

При виде своей будущей начальницы у молоденького дворянчика загорелись восторгом глаза. Остальные её подчинённые среагировали вполне спокойно — раз командор её назначил, значит знает про неё достаточно, чтобы посчитать подходящей кандидатурой. А дальше, жизнь покажет.

— Проблемы есть у кого-нибудь? — задала Вика полагающийся вопрос.

Все, кроме Миоки, заявили, что ничто им не мешает приступить к делу.

— Мне не ясно с нашей задачей, — сказала арбалетчица, — Может так случиться, что мне болтов не хватит. Хотя у меня их при себе три десятка и в запасном тюке ещё половина сотни. Но не понятно, как долго будет длиться наш поход.

— Я думаю, что командор нам скоро объяснит задачу. А насчёт снарядов к арбалетам я ему доложу. Полагаю, что не у тебя одной такая ситуация, — Вика посмотрела на Барку, у которой арбалет тоже был главным оружием, и та кивнула, подтверждая подозрения десятника, — Днём будут формировать обоз и про припасы не забудут.

После того, как распределённые по десяткам наёмники познакомились со своими командирами, а те со своими подчинёнными, Лагис дал команду разойтись и с самыми опытными ветеранами ушёл в город, чтобы приобрсти два фургона с конями-тяжеловозами и возчиками, закупить продовольствие, необходимое имущество и небольшую походную кузницу.

Остальные солдаты — а их Лагис набрал до намеченной полной сотни — до вечера были предоставлены сами себе.

Некоторые тревожные ожидания, которые ощущались в отряде, были вполне понятны. Бывалые уже люди знали, что за красивые глазки просто так приличной оплаты никто делать не станет.

Высказывались различные предположения на счёт предстоящих задач, но никто даже и близко не смог догадаться, как их огорошит командор.

Вика с Лагисом в город не пошла, целиком ему доверяя в вопросах войскового хозяйства, и использовала появившееся время для проведения спаррингов со своими новыми подчинёнными, якобы для оценки их умений во владении оружием, а на деле, чтобы снять естественные вопросы по поводу кадровой политики командора, которые появились после назначения никому неизвестной шестнадцатилетней девицы начальником разведки.

На устроенное ею ближе к вечеру представление постепенно собралась вся сотня наёмников, кроме тех четверых, что ходили в город с Лагисом.

И показательные бои Вики произвели очень сильное впечатление, при том, что она не использовала ускорения, да и приёмы старалась выполнять не в полную силу.

— Никогда не видел такой сильной школы боя, — с уважением сказал десятник Редус, — Ты извини, что я сомневался в тебе.

— Да ладно. Ерунда какая. Ты думаешь, ты один такой, кто считает, что раз молодая девушка, значит ни на что не годная? — отмахнулась попаданка.

— Ну, такого я не говорил…

В этот момент и подъехали повозки обоза в сопровождении командора и его помощников. Вика воспользовалась моментом и улизнула от окружившую её толпу восхищённых наёмников к отдававшему распоряжения сидя на коне позади первого фургона Лагису.

— Удачно съездил, командир? — спросила она.

— Да. Более чем. С утра можем выдвигаться. После ужина будет ещё одно построение, — это командор произнёс уже и другим подошедшим к нему десятникам, — Объясню задачу, для выполнения которой я вас собрал. Только построимся вон там, возле опушки, — он махнул в сторону леса, находившегося в четырёх десятках шагов от забора постоялого двора, — Лишние уши нам не нужны. Слишком уж диковинный нам предстоит поход.

Командор не выдержал и подмигнув Вике хохотнул. Развлекается, предвкушая реакцию отряда на своё выступление.

Владелец прозябавшего в стороне от основного потока обозов постоялого двора с ужином расстарался на славу. Из-за того, что небольшой едальный зал не мог сразу вместить такое большое количество людей, ужинали наёмники в два захода, и то пришлось сильно потесниться.

Поэтому, когда командиры десятков начали выводить своих бойцов за ограду, уже начинались сумерки.

— Вика…извини…десятник, а ты не узнавала у командора, хотя бы в общих чертах…

— Алек, — прервала его попаданка, — тебе не надоело? Уже все всё обсудили и предположили, что только можно. Сейчас узнаем.

Вика с тоской начинала понимать, что Алек для неё становится проблемой. Пусть влюблённый по уши юноша со взглядом горящим это и не слишком уж серьёзная проблема и в чём-то даже для девушки приятная, но, блин, не сейчас же, когда впереди серьёзное дело!

Да ещё и Эрна смотрит на всех взглядом затравленного зверька. Понятно, что крепостная впервые на равных оказалась не просто в компании воинов, а и среди благородных — не один тут Алек был дворянских кровей.

Надо будет — подумала она — сказать Лагису, чтобы тот не тянул с отправкой их десятка вперёд. К тому же, название «разведывательный» не слишком точно обозначало предназначение её бойцов. Правильнее было бы её десяток называть дозорным. Но не сейчас попаданке надо что-то менять в понятийном аппарате наёмников.

— Алек, — с серьёзным видом сказала Миока, — тебе надо всё время быть поближе к десятнику. Тогда ты сразу вместе с ней будешь узнавать все новости.

Миока, как и Барка, быстро сообразили, что Алек на Вику запал и начали его подначивать ещё в обед. Но их очередные шуточки Вика пресекла.

— Так, живее в строй, — сказала она и с быстрого шага першла на бег трусцой.

В этот раз — Лагис ей показал рукой — место её команды оказалось на правом фланге. Как поняла Вика, сейчас, справа налево, десятки встали в таком порядке, в каком они будут двигаться в колонне. Кстати, попаданке первое время казалось странным, что в десятках здесь может быть и шесть человек и пятнадцать, в зависимости от многих факторов, также как в полусотне иногда насчитывается тридцать человек или семьдесят, а в сотне — хоть двести. Дурость какая-то. Не проще ли было назвать подразделения, как в её родном мире — отделениями, взводами, ротами? Но как и в случае с названием «разведывательный», Вика решила и тут не умничать. Виктор Степанович, тот самый танкист из их байкерской компании, как-то ей сказал, что умник в армии хуже паникёра.

Большинство наёмников было безлошадными, поэтому Лагис смог сформировать только три кавалерийских десятка. Помимо Викиного разведывательного, было ещё два, в одном из которых было также одиннадцать человек — его командор определил в аръергард, а в другом, которым командовал тот самый Редус, насчитывалось двенадцать человек — этот десяток должен будет осуществлять боковое охранение.

Впрочем, сейчас к опушке все вышли, разумеется, на своих двоих. Но кавалерийские десятки заняли места по флангам и один, Редуса, в центре строя.

— Итак, долго вас в неведении держать не собираюсь, — спокойным голосом, но громко произнёс Лагис, — задача нашего отряда — овладение крепостью Акулий Зуб.

Вике приходилось слышать не один раз выражение «гробовая тишина», но самой столкнуться с ней пришлось впервые. В ином мире. Казалось, даже лес после слов командора перестал шуметь.

— И всего-то?

Голос, откуда-то с левого фланга, разорвал тишину и вызвал общий нарастающий смех.

Лагис с улыбкой доброго заботливого папаши долго ждал пока веселье стихнет и наконец дождался.

— Да, Акулий Зуб, — повторил он, не обращая внимания на то, как насмешки сменились на растерянность, а растерянность на настороженность, — Понимаю, что самоубийц среди вас нет. И любой, кто захочет разорвать контракт — я сейчас говорю вам это официально от лица нашего нанимателя — может разорвать контракт без выплаты неустойки. Только сделать это надо будет до завтрашнего утра. А ещё, наш наниматель — вернее нанимательница — сказала мне, что все, кто решит уйти, могут оставить себе аванс.

По строю пронёсся изумлённый шепоток. Дело действительно представлялось весьма удивительным — наёмники уже получили на руки суммы аванса, какие не всегда заработаешь и на полном контракте.

— И в чём засада, командор? — спросил стоявший рядом с Викой Клойк.

— Не в чём, а в ком, — Лагис повернулся на голос, — Моя нанимательница — та самая магиня Тень. Я думаю, все уже наслышаны про неё. А вы что думали, друзья, я такой идиот, чтобы с сотней парней, пусть даже и таких бравых, как вы, отправиться штурмовать неприступную, саму по себе, крепость, да ещё и наполненную сотнями, а может и тысячей с лишним пиратов? Нет, я не такой. Госпожа Тень берёт на себя основную работу. Наша задача провести зачистку крепости от пиратских недобитков после её ударов и взять под контроль саму крепость, запасы, имущество, рабов и по возможности те корабли, которые не успеют уйти из гавани. И вот ещё что. Госпожа Тень обещает тем, кто пойдёт с ней, пожизненный контракт с правом семейного поселения. Так что, до утра думайте. Когда ещё в нашей жизни можно будет второй раз услышать такое предложение?

Морковку, которая была подвешена перед наёмниками, Вика подвесила огромную. Просто гибрид какой-то, а не морковка.

Да, найти себе контракт каждый наёмник, пусть не в любой момент, но мог. Заслужить место в дружине владетеля уже намного сложнее — туда старались брать своих, и там верность ценилась важнее боевого мастерства. Но вот возможность без очень долгой многолетней службы получить свой дом, а не казарму, и пожизненный пансион по старости или увечью, семью — это большая редкость и удача, как Вика уже давно поняла.

И наёмникам теперь было о чём подумать, особенно в свете того, что слухи, распространившиеся после ночи дворцового переворота о возможностях магини Тени, преувеличили Викины подвиги во много раз и практически приблизили представление о её магической мощи очень близко к реальному размеру.

Больше Лагис ничего говорить не стал. Иронично пожелал всем спокойной ночи, разрешил разойтись, развернулся и отправился обратно на постоялый двор.

Как Вика и предполагала, желающих расторгнуть контракт даже на предложенных выгодных условиях не нашлось ни одного человека. Вся сотня наёмников и пятёрка магов после раннего завтрака тронулись в путь к замку Акулий Зуб, где их якобы будет ждать магиня Тень, их нанимательница и будущая покровительница.

Лагис, услышав недвусмысленное пожелание своей госпожи, дал команду десятку разведчиков двигаться на три — пять лиг впереди основной колонны, так что от задумчивых взглядов боевых магов, которые те бросали на Эрну, удалось избавиться.

— Маги, наверное, догадываются, что я ничего почти не стою в бою, — вслух подумала крепостная девушка.

Она и Вика ехали впереди своего десятка и негромко разговаривали. Пытавшегося всё время к ним приблизиться Алека, так и не спускавшего с попаданки влюблённого взгляда, приходилось время от времени отсылать, то вперёд, то назад.

Попытка Вики во время спаррингов обидными ударами разозлить дворянина и вызвать у него к ней неприязнь, привела неожиданно к совсем противоположному результату — похоже, что парень совсем потерял голову.

— Думаю, что всё проще, — хмыкнула Вика, — их поведение твоё удивляет. Тебе надо, как тот Чехов, выдавливать из себя по капле раба. Имею в виду, Эрна, что ты должна перестать думать о своём бегстве и статусе. Это уже пройденный этап твоей жизни. А дальше будет то, что я тебе пообещала.

В этот момент дорога, которая от постоялого двора всё время шла лесом, вывела к океану, и дальше наёмникам предстояло двигаться вдоль кручи скалистого берега по правую руку и стеной густого леса по левую.

— Какая красота, — восторженно сказала Эрна оглядывая раскинувшуюся перед их взорами безбрежную даль.

Вика была восхищена не меньше своей спутницы. В отличие от океанского побережья во Вьеже, здесь к запахам моря не примешивалась вонь от гниющей рыбы, отбросов, человеческих и скотских испражнений. Да и сам вид с высоты примерно девятиэтажного дома был просто великолепен.

— Ты бы хотела куда-нибудь уплыть на корабле? — спросила Вика, — Далеко-далеко.

— Ещё четыре дня назад я хотела повеситься, Вика, — грустно улыбнулась Эрна, — И если бы не ты…, — она недолго помолчала, — Я ведь не совсем глупая, госпожа. Не смотри, что родилась крепостной. Догадываюсь, какие силы и возможности у тебя имеются. И при этом ты такая…, я не знаю…, ты самая лучшая и самая…

— Перестань, — засмеялась попаданка, — От Алека, что ли, заразилась? Нашла, блин, себе кумира. Окстись, подруга…

— Нет, Вика, я и в самом деле хочу остаться при тебе. Если помощница тебе такая слабая не нужна, буду служанкой.

— Давай к этой теме в Акульем Зубе вернёмся.


Глава 28 | Выбор | Глава 30