home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава IX

Капитан Бартоломью «Черный Барт» Робертс и его команда

Юному Джону (таково, кстати, было его настоящее имя) Робертсу, казалось, вообще не суждено было сделать карьеру на море, тем более громкую и даже скандальную. Но для выходца из бедной семьи – а отца Джона, Джорджа Робертса, уж точно нельзя было назвать преуспевающим человеком – в те времена не было более реального способа разбогатеть. Не желая прозябать в нищете, Джон в возрасте тринадцати лет поступил юнгой на торговый корабль. О том, где он был с 1695 года до 1718, сведений найти не удалось. Известно, правда, что в 1718 году он служил помощником капитана на шлюпе, приписанном к порту Барбадоса. В 1719 году он уже упоминается третьим помощником на невольничьем корабле «Принцесса»; судно было приписано к лондонскому порту, а командовал им капитан Абрахам Пламб. В начале июня 1719 года «Принцесса» бросила якорь у западного побережья Африки, в районе Ганы, и именно там подверглась нападению пиратов.

Этот корабль был отбит капитаном Хоуэллом Дэвисом. Поначалу Робертс не принимал пиратский образ жизни. Но изменить своим принципам его заставило простое соображение: так он сможет защитить своих людей от произвола. Капитан Дэвис был убит, и команда оказалась перед необходимостью замещения капитанского поста, на который претендовали три кандидата: Симпсон, Ашплэнд и Энстис.

При избрании Робертс заявил:

– Мы считаем, что если капитан берет на себя слишком много и не слышит своей команды, то долой его! Пусть его смерть будет предостережением для преемников, пусть все знают, что кара не минует и капитана. Мы избираем человека за храбрость и знания в морском деле, но этого мало. Капитан должен защищать наше содружество, удерживать нас от сомнений и неуместных деяний. Я думаю, что во всех отношениях буду достоин вашего уважения и принесу наибольшую пользу нашему содружеству!

Эту речь громко приветствовали все, кроме Симпсона, который втайне надеялся на иной выбор команды. Он был разочарован и затаил в душе ненависть, которая только и ждала своего часа.

Робертс был избран капитаном «Ройял Ровера», хотя находился среди пиратов меньше шести недель. Он пользовался уважением экипажа за свою приветливость и добродушие, был храбр и отважен. Став капитаном, Робертс решил изменить свое имя на Бартоломью – в честь известного буканьера Бартоломью Шарпа. Однако такие длинные имена были у пиратов не в чести, и в дальнейшем его величали Черным Бартом – видимо, из-за длинных непокорных волос цвета воронова крыла.

Он решил отомстить португальцам за смерть Дэвиса и разработал план нападения на форт. Около тридцати добровольцев были высажены на берег, чтобы напасть на крепость на холме. Возглавил добровольцев Уолтер Кеннеди, смельчак и сорвиголова, правда, любитель заглянуть в бутылку. Пираты прошли к крепости под огнем корабельных пушек и обнаружили, что португальцы покинули свой пост и бежали. Пираты сбросили все пушки в море и подожгли форт.

Правда, это показалось им недостаточной карой, и большинство склонялись к тому, чтобы сжечь и город, на что Робертс ответил, что не станет командовать этим и готов уступить свое капитанское место. Так, говорил он, пираты только приблизят собственную погибель, ведь город охраняется надежнее, чем форт, и пустые дома не станут достойной наградой за все потери. Этот благоразумный совет решил дело. Но пираты, конечно, не могли уйти просто так: они захватили французский корабль с двенадцатью пушками, стоявший на рейде, подошли к городу и разграбили несколько домов. После чего возвратили французам их корабль, вернулись на борт и ушли из гавани при свете двух португальских кораблей, которые подожгли на прощание.

Отправившись на юг, пираты повстречали голландский корабль с невольниками, с которого сняли груз, но само судно шкиперу вернули после разграбления. Через два дня на мысе Лопес был взят английский корабль «Эксперимент» капитана Корнета, некоторые матросы с которого перешли на службу к пиратам. Корабль сожгли, и Робертс взял курс на Сан-Томе. Но позже пираты решили, что этот поход ничего им не даст, и отплыли на Анабону, где запаслись питьевой водой и отремонтировались. Там же было проведено голосование – поплывут они в Ост-Индию или в Бразилию. Пираты остановились на последнем варианте и через двадцать восемь дней прибыли на остров Фердинандо, где смогли почистить корабль и подготовиться к следующему рейсу.

Здесь экипаж Робертса пробыл достаточно долго и, не увидев ни одного паруса, решил все-таки направиться в Вест-Индию. Неожиданно в заливе Тодус-ус-Сантус они обнаружили португальский флот из сорока двух парусных кораблей с заполненными трюмами, готовый к выходу в Лиссабон, который охраняли два семидесятипушечных военных корабля. Это была роскошная добыча!

Черный Барт не утратил присутствия духа. Он повел «Ройял Ровер» в атаку, и его дерзость и отвага принесли желанные плоды. Добычей пиратов стал внушительных размеров шлюп с десятью орудиями, а в его трюмах было обнаружено свыше тридцати тысяч фунтов золотом и другие ценности. Однако в то время, пока Черный Барт сражался на палубе португальского шлюпа, на «Ройял Ровере» произошла смена власти. Бывший карманник Уолтер Кеннеди, помощник Черного Барта, которому он слепо доверял, тоже решил стать капитаном. Он выждал, пока б'oльшая часть награбленного будет переправлена на борт «Ройял Ровера», а потом приказал поднять паруса и бежал с поля сражения. Что касается команды, то Кеннеди предложил пиратам вернуться домой, разделив ценности между собой. Он действовал наверняка: Черный Барт, только начавший наслаждаться своей новой ролью, твердо намеревался двигаться к побережью Бразилии, а тут у команды появилась возможность ощутить под ногами твердую почву и весело потратить свою долю. Кроме того, собираясь взять на абордаж португальский шлюп, Черный Барт назначил капитаном именно Кеннеди – как своего помощника. Так что Уолтеру Кеннеди даже не потребовалось выставлять свою кандидатуру на голосование – по сути, он и был капитаном.

Черный Барт случившееся воспринял спокойно. Дело обстояло не так и скверно. Прежде всего, у него по-прежнему был корабль. Пусть не такой большой, но вполне достойный. Плюс десять орудий, что тоже немало. Черный Барт переименовал шлюп в «Удачу» и занялся пиратским промыслом. Им были захвачены несколько кораблей среднего водоизмещения – впрочем, трюмы их особыми богатствами не радовали. Поскольку известие о нападении на португальцев вскоре дошло до губернаторов, на поимку пиратов были отправлены несколько военных судов. Шлюп Черного Барта стал объектом преследования английского военного фрегата. Однако ему явно сопутствовала удача, и он счастливо избежал погони. Между тем добыча на борту «Удачи» все прибывала, и Бартоломью Робертс почел за лучшее вернуться в Новую Англию.

Славно погуляв на суше, Черный Барт вышел в море летом 1720 года. Его «Удача» двинулась к берегам Ньюфаундленда. Именно там ему и было суждено проявить себя во всей красе. «Удача» сразу же стала ужасом всего побережья, все попытки настичь и уничтожить пиратов были тщетными. Черный Барт захватил двадцать шесть кораблей, сто пятьдесят рыболовецких лодок и под конец обрел такую решимость, что принялся уничтожать береговые постройки. Одним из его трофеев стал восемнадцатипушечный вельбот, который он сменил на двадцативосьмипушечный французский фрегат. Черный Барт назвал его «Королевской удачей» и, почувствовав, что заскучал, отправился на юг. На пути он ограбил еще с дюжину кораблей английского торгового флота. Численность экипажа его небольшой флотилии все росла и росла: многие моряки, устав от несправедливости королевской службы и бесконечных придирок командиров, добровольно переходили на сторону пиратов. Черному Барту даже пришлось ограничить число тех, кого он готов был видеть среди своих сподвижников. Впрочем, к англичанам он всегда благоволил, и их охотно принимали в команду. А вот французы были ему явно не по душе: Черный Барт, как вспоминали некоторые, даже жестоко пытал пленников, если те оказывались этой национальности.

Все это время Бартоломью Робертс мечтал попытать счастья у берегов Африки. Его первая попытка оказалась не слишком удачной: скверные погодные условия были только частью беды, он не смог правильно рассчитать нужное количество воды и едва не уморил команду жаждой. Вернувшись домой, Черный Барт решил, что следующей весной попытает счастья снова, а пока «немного пошалит» на Карибском море.

Осень 1720 года для Черного Барта оказалась чрезвычайно урожайной. Начал он с острова Святого Киттса, в гавани которого один корабль разграбил, а еще несколько предал огню. После непродолжительного ремонта на острове Черный Барт захватил пятнадцать кораблей – и французских, и английских. В начале января 1721 года пришел черед голландцев. Пиратам удалось взять на абордаж тридцатидвухпушечный невольничий фрегат, шедший под голландским флагом. И тут в голову Черного Барта пришла чрезвычайно остроумная идея. Он велел части пиратов перебраться на голландский фрегат и следовать к берегам острова Мартиника в архипелаге Малых Антильских островов, а проплывая вдоль них, передать при помощи флажков приглашение следовать на остров Св. Лючии на якобы проходящую там распродажу рабов. Поскольку рабы всегда были в большой цене, это предложение французами было немедленно и с удовольствием принято (Мартиника тогда была владением Франции). Целая флотилия кораблей двинулась к острову Св. Лючии, однако по пути они подверглись нападению пиратов, которыми и руководил Черный Барт. Итог операции поражал: было разграблено и сожжено пятнадцать кораблей! Экипаж судов был захвачен и подвергнут жесточайшим пыткам.

Черный Барт был вполне доволен, он уже готовился к африканскому вояжу. Однако перед долгим походом следовало привести эскадру в порядок. При детальном осмотре стало ясно, что пора заменить «Королевскую удачу» на более свежее судно. Им стала «Бригантина», вооруженная восемнадцатью орудиями. Черный Барт, конечно, сразу дал ей новое имя – «Большая удача». Все было готово для похода, но перед началом плавания Черный Барт решил провернуть еще одно дельце. Ему удалось заполучить пятидесятипушечный фрегат, принадлежавший губернатору Мартиники, который тоже был на борту корабля. Черный Барт был чрезвычайно доволен: губернатора он повесил, а его величественный фрегат присоединил к своей эскадре. Конечно, и тут не обошлось без переименования: с легкой руки Черного Барта бывший фрегат губернатора стал называться «Королевской удачей»!

Пират был по-настоящему уверен в своем везении и стремился подчеркнуть это при малейшей возможности.

Настал апрель 1721 года. Завершив все необходимые приготовления, Бартоломью Робертс двинулся к вожделенным берегам Африки. Кроме новой добычи, он собирался с выгодой для себя и команды поменять имевшиеся у них награбленные ценности на золото, которому Черный Барт особенно доверял. Флагманом эскадры, конечно, стал губернаторский фрегат. Причем в трюмах «Королевской удачи» находилась б'oльшая часть сокровищ, добытых пиратами. Команда фрегата составляла двести двадцать человек, в числе которых было сорок восемь негров. На «Большой удаче» численность команды была не так велика: сто сорок душ, из них сорок – чернокожие.

Чтобы держать свою разношерстную команду под контролем, Черный Барт прибегал к весьма свирепым мерам, наказывая за малейшую провинность. Неудивительно поэтому, что назревал бунт. Во главе его оказался Томас Энстис, ближайший сподвижник Хоуэлла Дэвиса, перешедший после его гибели на службу к Робертсу. Хотя Робертс ценил Энстиса, причем настолько, что даже доверил ему «Большую удачу», тот считал себя незаслуженно обделенным. Он подговорил команду «Большой удачи», и они решили сбежать с имевшейся у них на борту добычей. Черный Барт был вне себя, но, не желая поступаться своим маршрутом, преследовать изменников не стал. В июне 1721 года «Королевская удача» встала на якорь у побережья Африки, захватив по дороге четыре корабля; три из них Черный Барт приказал сжечь, а четвертый, получше остальных, переименовал в «Маленького бродягу» и перевел на него часть команды. После этого корабли пиратов двинулись к Либерии, где их жертвой стал фрегат «Онслоу» с изрядным грузом ценностей и денег. Этот фрегат Черный Барт не стал сжигать или топить, а предпочел присоединить к эскадре. Правда, над названием он долго не думал, и «Онслоу» превратился в еще одну «Королевскую удачу».

Затем пиратская эскадра двинулась к Нигерии, а оттуда – к Берегу Слоновой Кости. Его добычей стали еще шесть судов. Далее пираты достигли побережья Бенина. Там им повезло еще больше: целых одиннадцать невольничьих кораблей! Черный Барт предложил капитанам заплатить огромный выкуп – отказался только один из них, португалец. В итоге оба его корабля вместе с грузом рабов были сожжены. Проведя смотр всем кораблям, Черный Барт выделил один фрегат, решив, что настало время сменить флагман. Новым флагманским кораблем Робертса стал «Большой бродяга».

Оценив всю добычу, Черный Барт решил вернуться в Бразилию. Пираты были рады его решению: им не терпелось красиво потратить свои денежки! Они еще не знали, что Робертс собирается покончить с карьерой пирата, а команду по прибытии домой распустить.

И тут везение изменило Черному Барту. Его эскадра привлекла внимание двух английских военных фрегатов. Один из фрегатов, «Ласточка», захватил «Большого бродягу». Это произошло 5 февраля 1722 года. По счастливой случайности Робертс остался на борту «Королевской удачи». Пираты даже не знали о том, что произошло. На «Большом бродяге» приняли «Ласточку» за торговое судно и пустились за ним в погоню. «Ласточка» выжидала, пока «Большой бродяга» удалится от кораблей пиратской эскадры, а когда это случилось, развернулась и атаковала. А пять дней спустя «Ласточке» удалось настичь и «Королевскую удачу». Та с еще двумя кораблями находилась у мыса Лопес, напрасно дожидаясь возвращения «Большого бродяги». Впрочем, на борту царило веселье: пиратам только что достался еще один торговый шлюп со всем его содержимым, и команда была пьяна в стельку.

Тем не менее Черный Барт заметил «Ласточку», сразу все понял и решил напасть первым. Он повел «Королевскую удачу» навстречу английскому фрегату, но ветер неожиданно поменялся, и судно развернуло бортом. Англичане воспользовались капризом стихии и сделали по пиратам залп картечи из всех орудий. Бартоломью Робертс, находившийся на мостике, погиб на месте. Выполняя его последнюю волю, пираты бросили тело своего капитана за борт, чтобы оно не досталось англичанам.

А сражение между тем продолжалось. Несмотря на численное превосходство, пираты, оставшиеся без предводителя, растерялись и действовали хаотично. Спустя три часа сдалась «Королевская удача», а потом и оставшиеся два корабля пиратской эскадры. Вся добыча досталась англичанам – за исключением, правда, некоторой доли сокровищ, которые прихватил с собой капитан «Маленького бродяги», умудрившись сбежать на шлюпке. Прочих пиратов капитан «Ласточки» Челлонер Огл доставил в Гану, где на Капском берегу они были преданы суду. Пираты-негры были возвращены в рабство, а что касается белых, то сорок четыре человека угодили на виселицу, еще тридцать семь были отправлены на каторгу. Остальные семьдесят четыре человека судом были оправданы и отпущены на волю. Так завершилась жизненная эпопея Бартоломью Робертса, прозванного Черным Бартом, и его команды.


Глава VIII Капитан Хоуэлл Дэвис и его команда | Всеобщая история пиратов. Жизнь и пиратские приключения славного капитана Сингльтона | Глава Х Капитан Эдвард Лоу и его команда