home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава девятая

Принц Коннор Шалтар, восьмой и самый младший ребенок королевы Сирадайеля, получил в наследство от матери широко поставленные, опушенные длинными темными ресницами серые глаза. И, несмотря на важность миссии, с которой он пожаловал сюда, в этих глазах играли веселые искорки, а губы насмешливо изгибались, когда принц отдавал церемонный поклон.

— Ты сомневаешься в моих верительных грамотах? Принимаешь меня за Андреуса из Сенна Лирван?

Глядя на этого ироничного мальчика, Рена чуть не расхохоталась в ответ. Он выглядел старше своих четырнадцати лет. Может быть, из-за красивой одежды и меча на боку?

— Что? — повторила Рена. — Ты меня с кем-то перепугал! — Ничего лучше придумать она не сумела.

— Моя сестра Лейла, — продолжал как ни в чем не бывало Коннор, — предупреждала меня, что птички, вылетающие из сиротского приюта, очень задиристы и упрямы. Такие в Сирадайеле и Мелдрите не водятся. А Тайрон? Он небось тоже опасается, как бы я не стал досаждать ему своим неумелым волшебством? — Коннор усмехнулся и ловким коротким движением выхватил меч из ножен. — Но это не совсем так. Я сюда явился…

— Чтобы полюбоваться видом из окна, — ехидно перебила Рена.

— …предложить помощь моей крепкой руки. — Он гордо поглядел на нее и тем же коротким и четким движением вложил меч в ножны.

Рена вздохнула. Упоминание учительницы Лейлы свело на нет все ее вдохновение. Уже вертевшаяся на языке очередная невероятная история теперь никуда не годилась. Впервые Рена растерялась. Она уже собиралась повернуться и убежать, когда дверь в гостиную растворилась, и на пороге показался Тайрон.

Коннор засветился улыбкой:

— Приветствую тебя, лучший из друзей! Тысячу удач!

Лицо Тайрона комично вытянулось.

— Хозяйка гостиницы только что сказала, что ты нанял для нас лучшие комнаты и приказала принести сюда сытный завтрак. Она теперь просто не знает, как нам услужить.

— Уверяю тебя, что я был чрезвычайно осторожен. Только сказал, что твоя бабушка живет в землях моей страны и на меня возложена обязанность следить за вашим благополучием. Ты заметил, что я одет скромно… нет ни одного знака моей… семьи.

Тайрон вздохнул и опустился на стул.

— Коннор…

Коннор поднял руку, остановив его.

— Я тут не для того, чтобы вмешиваться со своим неуклюжим чародейством, — повторил он то же, что минуту назад говорил Рене.

Тайрон застонал, так взъерошив волосы, что его голова стала похожа на воронье гнездо больше чем обычно.

— Я… ох, даже не знаю, что сказать… Но как тебе удалось отыскать нас?

Коннор улыбнулся:

— Догадаться, в какой город вы отправились, было легко. Только в большом городе можно затеряться. Раз. Конечно же вы устремитесь на юг. Это два. И направитесь туда, где живет чародей. Три. Вот и выходило, что это Южный Грот. Кроме того, он недалеко от Сенна Лирван. Я высчитал, что от убежища вам потребуется идти пешком дней шесть. А дальше просто. Очутившись здесь, расспросил в одном, другом месте и нашел вас.

— Теперь весь город только и будет толковать о странных оборвышах, которых разыскивают важные господа.

В глазах Коннора снова забегали веселые искорки, хотя сейчас он не улыбался.

— Даю слово, что в городе после моих осторожных расспросов никаких слухов не появится.

— Зато в школе болтают вовсю, верно?

— Ты должен был этого ожидать, — спокойно ответил Коннор.

Тайрон только покачал головой. Рена, наблюдая за ними со стороны, заметила, как напрягся Тайрон, как он обвил напряженными руками плечи. Это означало, что он очень расстроен. Взглянув на Коннора, Рена четко произнесла:

— Очень мило, что ваше высочество изволили заплатить за комнаты и все прочее. Но нам было уютно и спокойно там, где мы были. Должна извиниться, нам пора отправляться по делам.

Коннор вновь ей улыбнулся и поклонился.

— Тысяча извинений, юная ученица. И все же рискну навязаться вам. Хотел бы убедить в том, что моя помощь не будет лишней. — Он перевел взгляд на Тайрона, и прямые темные брови его вопросительно изогнулись.

— Послушай, Коннор, я… — В дверь постучались, и Тайрон умолк на полуслове.

Хозяйка гостиницы и двое слуг внесли три уставленных едой подноса. Они поставили их на буфет в углу комнаты. Слуги неслышно выскользнули за дверь, а хозяйка обратилась к гостям:

— Вам подать?

— Мы сами, спасибо. — Коннор и ей подарил свою широкую приветливую улыбку и получил в ответ чопорный поклон. Хозяйка с достоинством удалилась.

Рена глядела на все с изумлением. Всего час назад эти кухонные служители запросто шутили с ней и, не стесняясь, задавали кучу вопросов. А теперь они превратились в деревянных молчаливых кукол. Да и хозяйка резко переменилась. Это ужасно смущало девочку, не привыкшую к такому обращению. И пока Коннор и Тайрон накладывали себе горы еды в тарелки, она думала:

«Этот расфуфыренный Коннор со своим мечом и поклонами все же очень мил. Но, кажется, он скоро займет место слабой девочки, сироты, которая только и умеет, что полоть огород, жонглировать пятью свеклами и сочинять нелепые истории. И правда, чего им со мной церемониться?»

Она прошлась по комнате и остановилась у окна, с тоской глядя на тихо стучащийся в запотевшее стекло нудный дождь.

«Но я здесь, — продолжала рассуждать она, — и просто не могу вернуться, так ничего и не предприняв. Будь это кто-нибудь другой, а не Тесс, можно было бы и смириться, но…»

Сейчас перед мысленным взором Рены вставала не знатная принцесса Тересса, а ее милая подружка Тесс, с которой так здорово было сидеть под тайным деревом, болтать о том о сем, рассказывать небывалые истории, читать пьесы, разыгрывать роли из них, а то и просто улыбаться друг друг через головы ребят в шумной приютской столовой.

Тесс…

Затянутое мутной пеленой дождя окно чуть мерцало, отражая пламя свечей, освещавших комнату. И вдруг в этом скрещении бегущих по стеклу струек возникло лицо Тесс! Тонкое и бледное, а за нею — мрачная серая стена дождя… или неприступная гранитная стена?..

Рена, не разжимая губ и затаив дыхание, беззвучно позвала:

— Тесс!

Тесс там, в туманном окне, вздрогнула и повернула голову, словно озираясь вокруг.

— Это я, Рена. Я вижу тебя в стекле и мысленно зову…

В этот момент, не желая того, она подумала о странности такой совершенно невероятной связи с исчезнувшей подружкой. И ненужная эта мысль, будто тряпица, бесследно стерла со стекла изображение Тесс. Рена вся напряглась, пытаясь усилием воли вернуть назад исчезнувшее видение. Но видела лишь неровные струйки дождя, бороздившие мокрое стекло, а дальше, за окном — обвисшие, набухшие водой зеленые листья деревьев. Рена резко отвернулась от окна, и ей почудилось, будто колыхнулся пол под ногами. Голова закружилась, и девочка беспомощно плюхнулась на стул. В висках билась жилка, а сердце прыгало, как пойманная птичка. Рена поднесла руку к голове, медленно протерла глаза.

Подле нее Тайрон говорил тихим, ровным голосом:

— …а потом я совершенно позабыл о том, что нужно переодеться. Глупо, правда? Особенно если хочешь остаться незамеченным и неузнанным… — Он вдруг замолчал и резко спросил: — Рена! Что с тобой?

Она открыла глаза и обнаружила, что оба мальчика смотрят на нее с беспокойством.

— У меня было что-то вроде видения сквозь хрустальный кристалл. Только на этот раз сквозь окно.

— Окно?! — в один голос вскричали Тайрон и Коннор.

— Но что? Что ты видела? Принцессу? — встрепенулся Тайрон.

Рена кивнула и рассказала о своем видении. Тут она почувствовала запах горячего шоколада и поспешила налить и себе полную чашку.

— Окно… — возбужденно повторил Тайрон, вскакивая с места. — Я слышал, что некоторые могут видеть в воде или в обычном стекле. Но никогда таких людей не встречал. А ты не просто видела. У тебя был с нею контакт!.. Только боюсь, что… нет, нет…

Тайрон в испуге замолчал, а Коннор докончил его мысль:

— Боишься, что без подготовки это опасно?

Тайрон продолжал мрачно молчать. Потом тихо проговорил:

— Когда мы попытались сделать это в первый раз, проклятый Андреус чуть нас не изжарил. Он очень быстрый и коварный. Думаю, будет лучше, если ты, Рена, больше не станешь делать этого.

— Мне и самой больше неохота. Голова просто раскалывается, — прошептала Рена.

Тайрон и Коннор заговорщицки переглянулись. Рена поймала их взгляды и поняла, что мальчики хотят остаться наедине и о чем-то переговорить с глазу на глаз.

— Пойду соберу вещи, — небрежно бросила она и вышла.

Как только они остались одни, Тайрон резко повернулся к другу. По упрямой складке на лбу было ясно, что он готовится к жестокому спору.

— Рад был повидать тебя, Коннор. Спасибо за еду и все остальное, — начал он. — Но если ты явился, чтобы отговорить меня от задуманного, то жаль, что не остался дома, в Кантирмуре.

— Я сказал то, что хотел сказать. — Коннор примирительно улыбался. — И еще повторю: я здесь, чтобы помочь тебе.

Тайрон отошел к окну. Даже его напряженная спина говорила о том, что он все еще не успокоился.

— Идрес не пойдет. Ей наплевать… на все.

Коннор понимал своего друга с полуслова и потому сразу оценил это «все».

— И теперь ты намерен попытаться освободить принцессу сам, без помощи Идрес?

Тайрон круто повернулся. Глаза его сузились.

— А могу я поступить иначе? Они все еще продолжают толковать, что не желают войны. Но не король ли призвал алую стражу? Я кое-что слышал, когда мы вчера мотались по городу в поисках пристанища.

Коннор важно кивнул:

— Ты не знаешь главного. От Андреуса пришло гнусное послание. Он с издевкой благодарит короля Верна за то, что тот якобы отправил дочь на обучение в Сенна Лирван, и обещает вернуть ее через несколько лет, превратив в отличного подмастерье. Только вот чего? Конечно же Андреус имеет в виду что-то отвратительное. К тому же он предупреждает, что любой, как он выражается, «недружественный шаг» вроде направления армии к границам его страны может напугать принцессу до смерти. Ты понял? Он угрожает!

Тайрон присвистнул:

— Да, лихо. А не специально ли он издевается, чтобы заставить короля идти войной?

— Кто знает? Никто не ведает и того, что думает и собирается делать король Верн. Одни полагают, что войска собирают для защиты. Другие твердят, что, наоборот — для нападения. Тем временем трое правителей обещали помощь. И среди них моя мать. Все они чувствуют, что Андреус вот-вот должен напасть, и готовятся отразить нашествие неприятеля.

— И что же случится с принцессой, когда Андреус узнает, что к границам его владений подошли целых три армии? Он же предупредил, что не шутит.

— Не знаю, — удрученно произнес Коннор.

Тайрон взлохматил волосы.

— Вот и получается, что нам надо вмешаться. Никуда не денешься. Но есть одна заковыка. Рена. Она не отступит. Все время только и говорит, что о принцессе. Я никогда не видел Терессу, но теперь мне кажется, что знал ее давно… — Тайрон прошелся из угла в угол. — И еще. Ты помнишь, как мы спорили с тобой в тот вечер, когда исчезла принцесса?.. Я и с Галфридом спорил ночью перед тем, как мы с Реной убежали. И продолжаю считать, что волшебное умение и хорошая голова никому еще не вредили. А в этом деле особенно важны. С этим-то Галфрид согласился. Но Идрес… Галфрид запретил даже просить ее. Я не послушался и теперь не могу себе простить.

Коннор некоторое время молча смотрел, как друг его бесчувственной ладонью проводит по холодному, затянутому дождем оконному стеклу. Потом мягко спросил:

— Рена знает, какие опасности ее подстерегают?

— И не подозревает. Это тоже меня мучит. Но она единственная, кто имеет право назвать принцессу подружкой. Ну как я могу оттолкнуть ее или тем более каркать, как старый ворон, и пугать всякими ужасами? Рена забавная маленькая выдумщица, но у нее верное и отважное сердце. И все же она всего-навсего слабая девочка из приюта, где из сирот готовят работников фермы или прислужниц и подмастерий у кожевников и кузнецов. Я очень хотел бы отправить ее назад, в Кантирмур, чтобы не чувствовать вины за то, что может с нею случиться. — Он снова сердито взъерошил волосы. — И потом это видение, явившееся ей… Ты когда-нибудь слышал такое? Ее непременно надо бы показать Галфриду… — Тайрон вдруг умолк, и в глазах его мелькнула надежда.

— И это предлог уговорить ее вернуться назад? — догадался Коннор.

Тайрон обрадованно улыбнулся:

— Верно! Да любой был бы счастлив попасть в школу волшебства! И покончим с этим, пока я и впрямь не превратился в ворона, который без конца каркает об одном и том же.

Рена выходила из своей комнаты и нос к носу столкнулась с проходившими по коридору Тайроном и Коннором. Она заметила, как удивились мальчики, увидев на ее плечах плащ, а за спиной дорожную сумку.

— Уходишь? — спросил Тайрон. — Назад, в Кантирмур?

— Если тебе нравится так думать, — небрежно откликнулась Рена, намереваясь проскользнуть мимо мальчиков.

Коннор с вежливым поклоном посторонился, но Тайрон, раскинув руки, стал на ее пути.

— И все же. Возвращаешься в Кантирмур?

Рена сложила руки на груди.

— Почему это я должна идти в Кантирмур, когда моя подружка в Сенна Лирван? — Она старалась быть холодно-вежливой и снова попыталась протиснуться мимо Тайрона.

Тот опешил:

— Погоди! Не собираешься же ты идти туда одна?

— Вероятно, ты и не подозреваешь, какие опасности подстерегают неосторожных путников, направляющихся в это королевство, — осторожно заговорил Коннор.

Рена резко повернулась к ним обоим:

— Готов ли ты, ученик чародея Тайрон, к встрече с опасностями, если не имеешь права использовать свое волшебное умение? А ты? Простите, ваше высочество, я новее не желала говорить непочтительно с сыном королевы Нерит. Но, хотя вы и приходитесь дядей принцессе, разве вы друг ее? Я знаю, что вы никогда и в глаза не видели Тесс. Зачем же вам идти навстречу опасностям? Ради награды? Или, может быть, вам неохота учиться в школе? Надоело быть на посылках у волшебников?

Красивое лицо Коннора исказилось. Он побагровел.

— И скажите, — продолжала Рена зловещим шепотом, — сколько приключений было у вас в жизни и сколько великих опасностей вы встречали на своем пути? Каждый из вас?

Тайрон насупился. Коннор вдруг печально улыбнулся:

— Признаюсь, нисколько. Разве что те, о которых слышал от своей матери в детстве или читал в книжках…

— Но его обучали тому, как бороться с опасностями, — тихо проговорил Тайрон. — Да и меня тоже, хотя и по-иному. А в самом крайнем случае я и волшебством могу защититься. По правде говоря, мы собирались отправить… то есть попросить тебя отправиться обратно в Кантирмур… Только не подумай, что мы не ценим твою помощь… Но пойми, ты не готова к встрече с опасностями, тебя просто не учили этому…

— Принцесса Тересса, когда мы ее освободим, — вставил с улыбкой Коннор, — наверняка будет рада увидеть свою подружку живой и невредимой.

— Если есть на свете что-нибудь, — Рена говорила медленно и отчетливо, — что-нибудь глупее, чем пустая трескотня двух нудных болтунов, которые и в подметки не годятся занудам воспитателям из приюта, сообщите мне при следующей встрече. Пока. Я ухожу. Видеть вас больше не хочу! — Сердито протиснувшись мимо Тайрона, она зашагала по коридору.

Коннор опешил.

— Может быть, погодим с предложениями о школе и Галфриде? — растерянно спросил он.

Тайрон стоял бледный и недоуменно хлопал глазами.

— Эй! — прокричал он вслед удаляющейся Рене. — А как насчет того, чтобы нам всем отправиться завтра на восходе? К тому времени и дождь кончится.

— Если ты не против, юная ученица, — Коннор учтиво поклонился в спину Рене, — заглянуть ко мне в комнату, чтобы по карте наметить и обсудить наилучший маршрут…

Рена замедлила шаги. Остановилась. Потом повернула голову. Мальчики как ни в чем не бывало улыбались ей. Рена надула щеки, шлепнула по ним обоими кулачками враз, фыркнула и спокойно проговорила:

— Дайте сначала положить на место вещи…


Глава восьмая | Рена и потерянная принцесса | Глава десятая