home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



4

— А вот сейчас чертова штуковина работает! — За столом гостиничного номера Джейк возился с компасом — так и сяк его поворачивал, но стрелка, качнувшись, неизменно указывала на север.

Зоя задумчиво смотрела в окно:

— Чуть разъяснело.

— Ничего не понимаю. Почему теперь-то верно показывает?

Да бог-то с ним, с компасом, поморщилась Зоя. Даже с исправным прибором надо видеть, куда идешь.

— Словно кто-то нарочно нас задерживает, — бормотал Джейк. — Надо ж, какая сволочь — идеально работает!

— Глянь, какой срач в номере! — взвилась Зоя. — Когда надо, горничной нет! Давай, помоги прибраться!

— Зачем? Мы ж не останемся.

— А вдруг? Еще на ночь?

Джейк глянул в окно:

— Сама говоришь, разъяснело. Даже если заночуем, перейдем в другой номер.

— Как хочешь. Я приберусь.

Зоя начала складывать грязные тарелки на поднос. Объедки сбрасывала в мусорную корзину, а поднос умышленно поставила на середину стола, чуть не придавив починившийся компас. Джейк убрал свой навигационный прибор.

С кровати Зоя сдернула пуховое одеяло и простыни:

— Помоги перезастелить.

— Зачем, если… — Джейк не договорил, ибо от пробежавшей по зданию дрожи воздух в комнате чуть колыхнулся, а дверцы гардероба и телевизионного шкафчика приоткрылись. Уставившись на мужа, Зоя застыла.

Откуда-то с вышины горного склона донесся тяжелый замогильный стон. Отель подпрыгнул и задрожал, словно под гулкими ударами кулачищ, молотивших то ли в небеса, то ли по стене мироздания.

— Сюда! — заорал Джейк. — Ко мне!

Зоя перелезла через кровать. Джейк сдернул ее на пол и закатил под их ложе. Рокот, сотрясавший здание, внезапно прекратился.

Обхватив друг друга, они загнанно дышали.

— Кончилось? — шепнула Зоя.

— Вроде бы.

— Можно встать?

— Наверное.

Зоя не пыталась выбраться из-под кровати.

— Что это было?

— Лавина. Здоровенная. Вылазь.

Они встали на ноги и вновь крепко обнялись.

— Теперь ясно, почему всех эвакуировали, — сказал Джейк.

— А то мы не знали!

— Знали, но вот тебе лишнее подтверждение.

— Кажется, уже достаточно развиднелось для новой попытки.

Джейк посмотрел в окно:

— Не уверен.

— Дотянем, что поселок сметет. Не стоит. Ладно, жди здесь.

— Куда ты?

— Сейчас вернусь. Расслабься.

— Уже, — хмыкнул Джейк. — Прям так расслабился, что еще немного — и засну. Полный расслабон, мать его! — Он вновь завозился с компасом.

Войдя в лифт, Зоя нащупала в кармане ключи от патрульной машины. Придется все сделать самой. Джейку говорить нельзя — ни за что не отпустит.

Туман и впрямь рассеялся, тихо кружили снежинки. Для езды видимость приемлемая, да и вряд ли будут встречные машины. Осталось решить маленькую проблему — вывести джип на дорогу.

Зоя прибавила шагу. Местоположение патрульной машины было хорошо известно — в утренней неудачной попытке расстаться с поселком ее дважды миновали. Не прошло и двадцати минут, как показалась заснеженная макушка джипа.

Однако на крыше виднелось еще что-то непонятное. На снежном фоне ярко выделялись два продолговатых угольно-черных силуэта. Сощурившись, Зоя приостановилась. Разглядеть не удалось, и она торопливо зашагала к машине.

Показалось, будто силуэты чуть шевельнулись, капельку сдвинувшись вправо. Зоя замедлила шаг: ну и ну! Две огромные, отливающие глянцем вороны!

Вероятно, стоило обрадоваться — первые живые существа, встреченные после истории с лавиной. Но черные твари излучали равнодушие и смутную угрозу. Разумеется, с приближением человека они взлетят. Однако ж до чего огромные!

В животе шевельнулся противный страх.

Чтобы спугнуть птиц, Зоя хлопнула в ладоши, но в перчатках хлопка не получилось. Сняв их, она вновь шлепнула ладонями и неуверенно шагнула к машине. Нахохлившиеся птицы не выказали ни малейшей боязни, одна принялась ковыряться в перьях.

Метрах в пяти от машины Зоя остановилась. Стало по-настоящему жутко. Унасестившиеся на крыше твари смотрели в упор. Одна раззявила желтый клюв, будто ожидая кормежки. Точно порождение яркой галлюцинации, разверстый зев напоминал пещеру, в темной глубине которой серебрится ручей.

Зоя притопнула и, размахивая руками, ринулась на ворон. Птицы весьма неохотно сорвались со своего насеста; неуклюже взлетев, заложили вираж и вскоре скрылись в затянутой туманом долине.

Зоя зачарованно смотрела им вслед. Потом встряхнулась, приходя в себя.

Кажется, в багажнике есть лопата. Отыскав ее, Зоя счистила снег с капота, ветрового и заднего стекол. Закинула инструмент на место, хлопнула крышкой багажника. Потом обошла машину и легонько навалилась на крыло колеса, зависшего над оврагом. Джип качнулся, но лишь чуть-чуть. Зоя повторила эксперимент, уже всем весом навалившись на крыло. Пожалуй, можно забраться в салон. Все будет хорошо, только бы не напутать со скоростями.

Зоя влезла на водительское сиденье и замерла. Машина не шевельнулась. Так, ручной тормоз включен, рычаг скоростей на нейтрале. Зоя вставила ключ в замок зажигания. Повернула.

Дизельный движок крякнул и смолк. Потом, что-то пролопотав, завелся. Добавив газу, в зеркало заднего вида Зоя увидела чадные клубы, маравшие девственный снег. Уменьшила обороты. На приборной доске вспыхнул зеленый огонек. Глубоко вдохнув, Зоя выжала сцепление и включила реверс.

Задние колеса пробуксовали. Убавив газ, Зоя повторила попытку. Теперь машина тронулась с места и, одолев заснеженную обочину, задом выехала на дорогу. Затормозив на середине, Зоя от всей души выдохнула. Потом, стараясь унять ликование, в три приема развернулась и поехала к отелю.

Не глуша мотор и оставив дверцу открытой, вошла в гостиницу. Ничего не буду говорить, решила Зоя, пусть сам все увидит.

Скрестив руки на груди, Джейк глуповато ухмылялся:

— Невероятно!

— Легче легкого, — ответила Зоя, умолчав о воронах.

— Не знаю, то ли убить тебя, то ли расцеловать. Как там с видимостью?

— Нормально.

— Хочешь, чтобы я вел?

— Вроде я справляюсь, нет?

— Да. Ты молодчина.

Они сели в машину и тронулись в путь.

Молчали, не веря в собственное везенье.

Джип заглох именно там, где утром пурга заставила их повернуть обратно. Впереди виднелась развилка. То самое место.

Зоя пыталась завести машину. Надсаживался стартер, но двигатель упрямо молчал.

— Дай-ка я, — сказал Джейк.

— И что ты сделаешь? — сощурилась Зоя. — В другую сторону повернешь ключ?

— Дай, говорю, попробую.

Зоя фыркнула, но перешла на пассажирское сиденье.

Джейк исполнил особый ритуал, имевшийся для подобных ситуаций: поерзал на сиденье, выгнул сплетенные пальцы, точно пианист перед концертом, и туда-сюда подергал руль. Потом выжал сцепление и повернул ключ. Ничего. Никакого отклика. Джейк качнул машину и повторил обряд. Тишина.

— Может, бензин?

— При чем тут бензин? Вон, еще полбака.

— Не злись. Что ты сделала перед тем, как мотор заглох?

— Я? Ничегошеньки! Без всяких бабских штучек просто вела машину. Доволен?

— Угомонись.

— Не пела, не плевала на руль, не пыхтела, переключая скорость… Нечего на меня сваливать!

— Сколько раз ты ломала плеер, компьютер и…

— Вот говнюк!

— Ладно. На подъеме переключала скорость?

— Нет!

— Просто я хочу выяснить…

— Не надо ничего выяснять.

Джейк вновь попытался оживить мотор. Безрезультатно. Он прямо чувствовал, как с каждой попыткой садится аккумулятор.

— Хорошо, что мы на холме. Заведем с горки. Как сниму с ручника, подтолкни.

Зоя подошла к капоту. Выжав сцепление, Джейк включил заднюю скорость. Кивнул Зое. Та не ответила. Джейк высунулся в окошко:

— Как говорят на МТV, крутой, похоже, выдался денек!

Зоя молча ожгла его свирепым взглядом, толкнула машину и, потеряв равновесие, упала на четвереньки. Джип покатился назад. Чуть выждав, Джейк отпустил сцепление. Заскрежетали шестеренки, машина вздрогнула и остановилась. Мотор даже не чихнул.

Вздернув ручник, Джейк выбрался из машины. В хороводе снежинок, садившихся на шапочку и шарф, Зоя стояла посреди дороги, потирая ушибленные коленки.

— Что дальше?

Джейк вышел на Т-образный перекресток и, повернувшись спиной к поселку, глянул направо-налево. Хоть видно дорогу, подумал он. А то ведь запросто сверзишься с обрыва. Осталось решить, в какую сторону идти. Джейк достал компас и, присев на корточки, положил его на снег. Через полминуты сунул обратно в карман и, побагровев, просипел:

— Сволочь паршивая!

Зою кольнула жалость к мужу, цацкавшемуся с бесполезным прибором.

— Ну, решай, — сказала она.

— Нет, ты всегда лучше ориентировалась.

— Ладно. Только без упреков, если ошибусь, договорились?.. Туда.

Под руку двинулись в путь; на патрульную машину с распахнутой дверцей, что жертвой угонщиков наискось стояла на дороге, даже не взглянули.

Через час с небольшим они вновь были на подступах к Сен-Бернару, о чем задолго известила церковная колокольня.

— Извини, — сказала Зоя.

— Ты не виновата. Я бы тоже выбрал эту дорогу.

Вскоре Зою осенила новая идея:

— Ступай за мной.

— Похоже, всякий раз, как я подчиняюсь, мы попадаем впросак.

Пропустив шпильку, Зоя зашагала к гостиничной лыжной базе, где в обшитой сосновой доской раздевалке имелась огромная схема курорта, выполненная на листе оргстекла. Поселок, угнездившийся в долине, с севера и юга огибали лыжные трассы. Южная зона пользовалась меньшей популярностью, ибо там быстрее таял снег, но после давешней метели любая трасса была в прекрасном состоянии. План Зои состоял в том, чтобы по южному склону на лыжах спуститься к соседнему курорту.

— Электроснабжение действует, значит, воспользуемся кресельным подъемником. — Зоя ткнула в схему. — На той стороне склона есть хотя бы одна размеченная трасса и бугель. Сейчас мы на высоте тысяча девятьсот метров, так? Другой курорт расположен в нескольких километрах на высоте тысяча шестьсот метров. Иных размеченных трасс нет, но по хорошему снегу мы уверенно съедем.

Джейк засопел:

— Пожалуй, не осилим. Местность незнакомая. Камни. Деревья. Глубокий снег. Неизвестен угол наклона. И прочее.

— Мы с тобой хорошие лыжники.

— Может, лучше опять пешком? По горной дороге гораздо проще.

— Можно, конечно. Но есть одна закавыка — идти часа четыре-пять, ты сам сказал. Уже больше половины дня потеряно, до вечера не успеть. Значит, опять ночуем в отеле и только утром уходим. Либо сейчас хватаем лыжи, забираемся на гору, а там — двадцать минут, и мы в соседнем поселке.

— Двадцать? Окстись!

— От силы полчаса. Не больше. Полчасика, Джейк!

— Не знаю… Как-то не вдохновляет… Полагаешь, успеем до темноты?

— Если не волынить, а прямо сейчас отправиться. Или хочешь еще разок здесь переночевать?

— Нет.

— Тогда вперед.

— Эй, ты вправду думаешь, это несложно?

Зоя чиркнула ладонью о ладонь — мол, раз плюнуть.


предыдущая глава | Безмолвная земля | cледующая глава